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El telescopio Webb toma una nueva imagen de Urano

  • El telescopio espacial James Webb apuntó hacía el gigante helado del Sistema Solar, Urano.


Una porción de la imagen de campo amplio más reciente de Urano obtenida por NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) en el telescopio espacial James Webb de la NASA. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI
Una porción de la imagen de campo amplio más reciente de Urano obtenida por NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) en el telescopio espacial James Webb de la NASA. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI


El telescopio espacial James Webb de la NASA apuntó recientemente hacia el inusual y enigmático Urano, un gigante de hielo que gira de costado. Webb capturó este mundo dinámico con anillos, lunas, tormentas y otras características atmosféricas, incluido un casquete polar estacional. La imagen amplía una versión de dos colores lanzada a principios de este año, agregando cobertura de longitud de onda adicional para una apariencia más detallada.


Con su exquisita sensibilidad, Webb capturó los tenues anillos interior y exterior de Urano, incluido el esquivo anillo Zeta, el anillo extremadamente débil y difuso más cercano al planeta. También tomó imágenes de muchas de las 27 lunas conocidas del planeta, e incluso vio algunas lunas pequeñas dentro de los anillos.


Urano y sus anillos



Esta imagen de Urano obtenida por la NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb de la NASA captura exquisitamente el casquete estacional del polo norte de Urano y sus tenues anillos interior y exterior. Esta imagen de Webb también muestra 9 de las 27 lunas del planeta; en el sentido de las agujas del reloj, a partir de las 2 en punto, son: Rosalind, Puck, Belinda, Desdemona, Cressida, Bianca, Portia, Juliet y Perdita. NASA, ESA, CSA, STScI
Esta imagen de Urano obtenida por la NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb de la NASA captura exquisitamente el casquete estacional del polo norte de Urano y sus tenues anillos interior y exterior. Esta imagen de Webb también muestra 9 de las 27 lunas del planeta; en el sentido de las agujas del reloj, a partir de las 2 en punto, son: Rosalind, Puck, Belinda, Desdemona, Cressida, Bianca, Portia, Juliet y Perdita. NASA, ESA, CSA, STScI


En las longitudes de onda visibles vistas por la Voyager 2 en la década de 1980, Urano aparecía como una plácida y sólida bola azul. En longitudes de onda infrarrojas, Webb está revelando un mundo de hielo extraño y dinámico lleno de interesantes características atmosféricas.


Uno de los más sorprendentes es la capa de nubes estacional del polo norte del planeta. En comparación con la imagen de Webb de principios de este año, algunos detalles de la gorra son más fáciles de ver en estas imágenes más nuevas. Estos incluyen el casquete interior blanco y brillante y el carril oscuro en la parte inferior del casquete polar, hacia las latitudes más bajas.


También se pueden ver varias tormentas brillantes cerca y debajo del borde sur del casquete polar. El número de estas tormentas, y la frecuencia y el lugar en que aparecen en la atmósfera de Urano, podrían deberse a una combinación de efectos estacionales y meteorológicos.


El casquete polar parece volverse más prominente cuando el polo del planeta comienza a apuntar hacia el Sol, a medida que se acerca el solsticio y recibe más luz solar. Urano alcanzará su próximo solsticio en 2028 y los astrónomos están ansiosos por observar cualquier posible cambio en la estructura de estas características. Webb ayudará a desentrañar los efectos estacionales y meteorológicos que influyen en las tormentas de Urano, lo cual es fundamental para ayudar a los astrónomos a comprender la compleja atmósfera del planeta.


Urano en campo amplio



Esta imagen de campo amplio de Urano obtenida por la NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) del telescopio espacial James Webb de la NASA muestra el planeta en medio de un puñado de galaxias distantes de fondo. Esta imagen también incluye 14 de las 27 lunas del planeta: Oberon, Titania, Umbriel, Juliet, Perdita, Rosalind, Puck, Belinda, Desdemona, Cressida, Ariel, Miranda, Bianca y Portia. NASA, ESA, CSA, STScI
Esta imagen de campo amplio de Urano obtenida por la NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) del telescopio espacial James Webb de la NASA muestra el planeta en medio de un puñado de galaxias distantes de fondo. Esta imagen también incluye 14 de las 27 lunas del planeta: Oberon, Titania, Umbriel, Juliet, Perdita, Rosalind, Puck, Belinda, Desdemona, Cressida, Ariel, Miranda, Bianca y Portia. NASA, ESA, CSA, STScI

Debido a que Urano gira de lado con una inclinación de aproximadamente 98 grados, tiene las estaciones más extremas del sistema solar. Durante casi una cuarta parte de cada año uraniano, el Sol brilla sobre un polo, hundiendo la otra mitad del planeta en un oscuro invierno que dura 21 años.


Con la incomparable resolución y sensibilidad infrarroja de Webb, los astrónomos ahora ven Urano y sus características únicas con una claridad innovadora. Estos detalles, especialmente los del cercano anillo Zeta, serán invaluables para planificar futuras misiones a Urano.


Urano también puede servir como sustituto para estudiar los casi 2.000 exoplanetas de tamaño similar que se han descubierto en las últimas décadas. Este “exoplaneta en nuestro patio trasero” puede ayudar a los astrónomos a comprender cómo funcionan los planetas de este tamaño, cómo es su meteorología y cómo se formaron. Esto, a su vez, puede ayudarnos a comprender nuestro propio sistema solar como un todo ubicándolo en un contexto más amplio.


Las Lunas de Urano etiquetadas



Imagen anotada de brújula de campo amplio de Urano con algunas de sus 27 lunas y algunas estrellas prominentes (con picos de difracción característicos) etiquetadas. NASA, ESA, CSA, STScI
Imagen anotada de brújula de campo amplio de Urano con algunas de sus 27 lunas y algunas estrellas prominentes (con picos de difracción característicos) etiquetadas. NASA, ESA, CSA, STScI


Las lunas de Urano también son fascinantes; el sistema lunar uraniano cuenta con 27 lunas conocidas, cada una con características únicas. Entre las lunas más destacadas se encuentran Titania y Oberón, que son las más grandes, y Miranda, con acantilados y características geológicas intrigantes.

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