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El volcán de Marte y los dinosaurios de la Tierra se extinguieron aproximadamente al mismo tiempo

  • Arsia Mons en Marte tuvo flujos de lava cada 1-3 millones de años, cesando hace 50 millones de años.

  • Investigación de la NASA revela la historia volcánica marciana, clave para entender la evolución geológica de Marte.


Arsia Mons mide 430 km de diámetro, y se eleva 16 km sobre el "datum" marciano (más de 9 km más que sus llanuras circundantes),​ y la caldera de su cima mide más de 115 km de anchura.
Arsia Mons mide 430 km de diámetro, y se eleva 16 km sobre el "datum" marciano (más de 9 km más que sus llanuras circundantes),​ y la caldera de su cima mide más de 115 km de anchura. Crédito: NASA/MOLA Science Team

La NASA ha desvelado nuevos hallazgos sobre la actividad volcánica en Marte, centrados en el gigante volcánico Arsia Mons. Según la investigación, Arsia Mons experimentó flujos de lava en su cima cada 1 a 3 millones de años durante su fase de máxima actividad, aproximadamente hace 150 millones de años. Esta actividad cesó alrededor de hace 50 millones de años, coincidiendo con la extinción Cretácico-Paleógeno en la Tierra.


Durante el Cretácico-Paleógeno, ocurrió la extinción masiva de dinosaurios aquí en la Tierra hace 66 millones de años.
Durante el Cretácico-Paleógeno, ocurrió la extinción masiva de dinosaurios aquí en la Tierra hace 66 millones de años.


Situado al sur del ecuador marciano, Arsia Mons es el miembro más meridional de un grupo de tres volcanes conocidos como Tharsis Montes. La investigación, presentada por Jacob Richardson del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, utiliza imágenes de alta resolución del Mars Reconnaissance Orbiter para mapear los flujos de lava y determinar la estratificación de los respiraderos volcánicos.


El estudio estima que la actividad máxima de Arsia Mons ocurrió hace unos 150 millones de años, pero sugiere que uno o dos respiraderos podrían haber estado activos hasta hace 50 millones de años. Con una caldera lo suficientemente grande como para contener el lago Hurón, el volcán generó flujos de lava que, en su apogeo, producían alrededor de 0,25 a 2 millas cúbicas de magma cada millón de años.


Este descubrimiento es crucial para comprender la historia y estructura interior de Marte, proporcionando pistas sobre la anatomía y el ciclo de vida de los volcanes en el Planeta Rojo. La investigación también destaca las diferencias en la actividad volcánica entre la Tierra y Marte, subrayando la importancia de estudios comparativos para comprender mejor la evolución geológica de ambos planetas.


 

Referencia: Malin Space Science Systems, San Diego, construyó y opera la cámara de contexto. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, gestiona el Mars Reconnaissance Orbiter para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en Washington. Para obtener más información sobre las misiones de la NASA que investigan Marte, visite:

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