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Elementos desconocidos abren nuevas puertas en la minería espacial

Astrónomos encuentran un asteroide tan extraordinariamente denso que puede contener elementos desconocidos que no están en la tabla periódica

Científicos de la Universidad de Arizona han hecho un descubrimiento sorprendente al detectar un asteroide llamado 33 Polimnia, que exhibe características físicas excepcionales nunca antes vistas en el cosmos. Este asteroide tiene una densidad extremadamente alta, mucho mayor que cualquier elemento conocido en la Tierra, lo que sugiere que podría estar compuesto por materiales completamente desconocidos. Se cree que podría contener elementos superpesados con un número atómico superior al límite de la Tabla Periódica terrestre, lo que abre nuevas puertas a la investigación de elementos inexplorados hasta ahora.


Visualización por ordenador de la órbita del asteroide. (Universidad de Arizona)

El asteroide 33 Polimnia tiene una densidad calculada de aproximadamente 75 g/cm³, significativamente mayor que la del osmio, el elemento más denso y estable conocido en la Tierra. Este descubrimiento está relacionado con la búsqueda de elementos superpesados teóricamente estables, con un número atómico superior a 118, y plantea la posibilidad de que existan elementos desconocidos con propiedades extraordinarias.

Carrera espacial: interés por la minería espacial

Este hallazgo también acelera el interés global en la minería espacial, ya que la exploración y explotación de cuerpos celestes ricos en elementos valiosos, como el asteroide 33 Polimnia, se convierte en un objetivo cada vez más importante para naciones y empresas. Este descubrimiento se suma a la creciente “fiebre del oro” espacial, con países como Estados Unidos y China liderando la carrera por la explotación de recursos únicos en el espacio exterior. La identificación de posibles nuevos elementos en asteroides como el 33 Polimnia agrega un atractivo adicional a esta emergente industria espacial, donde naciones y empresas compiten por aprovechar estos valiosos recursos.

Referencia: LaForge, E., Price, W. & Rafelski, J. Superheavy elements and ultradense matter. Eur. Phys. J. Plus 138, 812 (2023). https://doi.org/10.1140/epjp/s13360-023-04454-8

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