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Encontrado un planeta en la zona habitable de una estrella moribunda

Los científicos han descubierto un planeta que puede ser capaz de albergar vida a pesar de que orbita alrededor de un sol moribundo.

Investigadores del University College London descubrieron el planeta mientras observaban una enana blanca a 117 años luz de distancia . Los restos de la estrella, llamada WD1054-226, están rodeados por un anillo de escombros donde podría existir agua en la superficie dadas las temperaturas adecuadas.

Una impresión artística de la estrella enana blanca WD1054-226 orbitada por nubes de escombros planetarios y un planeta importante en la zona habitable. Mark A. Garlick / markgarlick.com Tipo de licencia Atribución (CC BY 4.0)

Si la superficie es compatible con la vida, sería el primer planeta descubierto en la historia que orbita alrededor de un sol moribundo.

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Los científicos estaban midiendo la luz de la enana blanca en el momento del descubrimiento y observaron que, según los informes , había “caídas de luz que correspondían a 65 nubes de escombros espaciadas uniformemente” que orbitaban la estrella cada 25 horas.

El profesor de Física y Astronomía de la UCL, Jay Farihi, es el autor principal del estudio y dice que las estructuras son un “misterio que no podemos explicar”.

“Las estructuras del tamaño de la luna que hemos observado son irregulares y polvorientas (por ejemplo, como un cometa) en lugar de cuerpos esféricos sólidos”, dijo Farihi en un comunicado.

Una posibilidad emocionante es que estos cuerpos se mantengan en un patrón orbital espaciado uniformemente debido a la influencia gravitacional de un planeta cercano”, dijo Farihi. “Sin esta influencia, la fricción y las colisiones harían que las estructuras se dispersaran, perdiendo la regularidad precisa. que se observa. Un precedente de este “pastoreo” es la forma en que la atracción gravitacional de las lunas alrededor de Neptuno y Saturno ayuda a crear estructuras de anillos estables que orbitan estos planetas.

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Si bien las propiedades de soporte vital de las estructuras aún no se han confirmado, Farihi dice que él y otros científicos confían en modelos informáticos para obtener más información, ya que no pueden observar directamente el planeta. Si hay un planeta habitable, sería sostenible durante al menos 2 mil millones de años, dicen los expertos.

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“Dado que nuestro sol se convertirá en una enana blanca en unos pocos miles de millones de años”, dijo Farihi, “nuestro estudio ofrece una visión del futuro de nuestro propio sistema solar”.

El estudio se ha publicado en la Royal Astronomical Society.

#Exoplanetas #RoyalAstronomicalSociety

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