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Entregan el nuevo sistema de comunicación láser de la misión lunar Artemis 2

Actualizado: 9 nov 2023

La Agencia Espacial de los Estados Unidos sigue trabajando duro con sus aliados canadienses y europeos para llevar a seres humanos de vuelta a la Luna tras más de 50 años sin pisar el satélite natural. La última tecnología en comunicaciones para la próxima misión ha sido recibida, se trata de un láser que comunicará a los astronautas a bordo de la nave espacial Orion con la Tierra de una forma más eficiente que las tradicionales ondas de radio. Artemis II es la primera misión con tripulación del proyecto Artemis, el objetivo es dar una vuelta completa en la Luna y el lanzamiento debe ocurrir no antes del 2024.


El sistema de comunicaciones láser para la misión Artemis II de la NASA llegó al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para su integración con la nave espacial Orion, que llevará a los astronautas alrededor de la Luna por primera vez desde las misiones Apolo.

El 16 de noviembre de 2022, la NASA lanzó la misión Artemis I, una prueba de vuelo sin tripulación que llevó a la nave espacial Orion clasificada para humanos más lejos en el espacio que nunca. La próxima misión, Artemis II, probará todos los sistemas de Orion necesarios para los vuelos espaciales tripulados y sentará las bases para futuras misiones a la superficie lunar. La misión Artemis II también probará tecnologías nuevas y mejoradas, incluidas las capacidades de comunicación láser.

La terminal de comunicaciones láser de Orion se conoce como el Sistema de comunicaciones ópticas Orion Artemis II u O2O.

Los sistemas de comunicaciones láser, como O2O, brindan a las misiones velocidades de datos mayores, lo que significa que pueden enviar y recibir más información en una sola transmisión en comparación con los sistemas tradicionales de ondas de radio, que la mayoría de las misiones de la NASA utilizan en la actualidad. Más datos significan más descubrimientos.


Los beneficios de las comunicaciones láser: eficientes, más livianas, seguras y flexibles. Créditos: NASA / Dave Ryan

“A 260 megabits por segundo, O2O es capaz de enviar videos de alta definición 4K desde la Luna”, dijo Steve Horowitz, gerente de proyectos de O2O. “Además de videos e imágenes, O2O transmitirá y recibirá procedimientos, imágenes, planes de vuelo y será un enlace entre Orión y el control de la misión en la Tierra”.

Después de recopilar datos, O2O enviará la información a través de señales láser a una de las dos estaciones terrestres en Las Cruces, Nuevo México, o Table Mountain, California, ambas elegidas por su mínima cobertura de nubes. La calidad de las imágenes y videos enviados desde Orion a través de O2O dependerá, en parte, de la cobertura de nubes en las estaciones terrestres.


Infografía explicando el camino que sigue la señal O2O. Créditos: NASA / Dave Ryan

La terminal láser O2O es parte del esfuerzo de infusión óptica del programa Space Communications and Navigation (SCaN), que está demostrando comunicaciones láser en múltiples misiones. O2O fue desarrollado por un equipo de ingenieros del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y el Laboratorio Lincoln del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT-LL). Esta asociación ha llevado con éxito a múltiples misiones de comunicaciones por láser, como la Demostración de Comunicaciones por Láser Lunar (LLCD) de 2013, la Demostración de Retransmisión de Comunicaciones por Láser (LCRD) de 2021 y la Entrega de TeraByte InfraRed (TBIRD) de 2022 a la carga útil. Al demostrar esta tecnología en múltiples regímenes espaciales, SCaN muestra los beneficios que las comunicaciones láser pueden tener para las misiones.

Antes de su entrega a Kennedy, la terminal láser O2O pasó por varios niveles de pruebas ambientales para garantizar que la carga útil pueda operar en el duro entorno del espacio.

Las terminales de comunicaciones láser como O2O permitirán que más datos lleguen a la Tierra y respaldarán los esfuerzos de los científicos para realizar investigaciones avanzadas. Los datos recopilados por Artemis II informarán las futuras misiones lunares de la NASA y ayudarán a la agencia a establecer una presencia a largo plazo en la Luna y, eventualmente en Marte.

 

Referencia: Programa Artemis; https://www.nasa.gov/artemisprogram

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