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Esto es lo que necesitas saber para ver el cometa C2022 E3

Esta puede ser la última vez que C/2022 E3 vuelva a presentarse y queremos

Por lo general, durante el transcurso de un año, alrededor de una docena de cometas estarán dentro del alcance de los telescopios aficionados. La mayoría van y vienen silenciosamente con poca fanfarria, pero algunos son particularmente notables.

Durante las próximas semanas, un cometa recién descubierto se acercará relativamente a la Tierra. El 1 de febrero, el cometa C / 2022 E3 (ZTF) pasará a 42 millones de km de nuestro planeta, su primer acercamiento en 50.000 años. Si bien esto sin duda atraerá a muchos observadores del cielo a intentar ver el cometa, si uno realmente podrá verlo o no dependerá de una variedad de factores, incluida la ubicación y la contaminación lumínica de fuentes naturales y artificiales.

¡Pero no te desanimes! Incluso si no tiene el equipo o las condiciones adecuadas para ver el cometa C / 2022 E3 (ZTF), el Proyecto del Telescopio Virtual organizará una transmisión en vivo gratuita del cometa a partir de las 11:00 p.m. EST del 12 de enero (0400 GMT del 13 de enero). Puede ver la transmisión en vivo cortesía del sitio web del proyecto o en su canal de YouTube.

Si dispones de unos prismáticos o incluso un telescopio de pequeño porte, podrás ver al cometa sin problemas.


Estos prismáticos 10×50 son más que suficientes para ver el cometa llegar. Sus lentes son de gran calidad y tienen una gran apertura, por lo que ofrecen imágenes brillantes incluso con poca luz. Están disponibles por 84,99€ en la tienda de Astro Telescopios.


Descubrimiento e historia

El 2 de marzo de 2022, los astrónomos Frank Masci y Bryce Bolin utilizando la Instalación Transitoria Zwicky (ZTF) en el Observatorio Palomar en el sur de California, se encontraron con un objeto que inicialmente identificaron como un asteroide. Parecía muy tenue, se estimó en magnitud +17.3, o casi 25,000 veces más débil que las estrellas en el umbral de detectabilidad usando solo el ojo humano. Observaciones posteriores revelaron que este objeto similar a una estrella poseía un coma muy condensado, lo que indica que era, de hecho, un cometa. Fue el tercer objeto de este tipo descubierto en el quinto semestre (A, B, C, D, E) del año, por lo que recibió la designación C/2022 E3 (ZTF). En ese momento, el cometa estaba situado a 399 millones de millas (643 millones de km) del sol, o justo dentro de la órbita del planeta Júpiter.

Después de que se reunieron suficientes observaciones para calcular una órbita, los astrónomos determinaron que C / 2022 E3 tenía un período orbital de aproximadamente 50,000 años. Su último paso a través del sistema solar interior aparentemente se produjo durante el Paleolítico Superior o la Edad de Piedra Antigua. Si tomamos estos cálculos al pie de la letra, entonces las últimas personas en mirar hacia arriba y presenciar a este visitante desde las profundidades del sistema solar exterior, fueron probablemente muy tempranos Homo sapiens o neandertales.

Pero esta puede ser la última vez que C/2022 E3 vuelva a presentarse. Los últimos elementos orbitales sugieren que el cometa está viajando actualmente en una trayectoria orbital con una excentricidad de 1.00027, o en otras palabras, una órbita parabólica. Tal órbita no está cerrada, por lo que después de barrer alrededor del sol, C/2022 E3 volverá al espacio profundo, para nunca volver de nuevo. Por lo tanto, esta será la última vez que el cometa “actúe” para nosotros. Sabemos que los cometas están compuestos principalmente de gases congelados que se calientan a medida que se acercan al sol y se hacen brillar por la luz del sol.

Llamamos a esta nube de gas la cabeza o coma.

A medida que los gases se calientan y se expanden, las partículas de polvo que estaban incrustadas en el núcleo del cometa también se liberan al espacio. El viento solar sopla este material en un apéndice que llamamos la cola. Para los observadores de la antigüedad, los cometas se parecían a una cabeza estelar arrastrada por el pelo largo, por lo que llamaron a los cometas, “estrellas peludas”.


Cometa C/2022 E3 ZTF fotografiado desde Roma, Italia, el 12 de septiembre de 2022. (Crédito de la imagen: Gianluca Masi)


Brillante entre los cometas “comunes”

Los cometas se pueden dividir en dos categorías básicas:

Los cometas brillantes, del tipo que puede excitar a aquellos de nosotros sin binoculares o telescopios, aparecen en promedio quizás dos o tres veces cada 15 a 20 años. El último cometa de este tipo en hacerlo fue el cometa NEOWISE (C / 2020 F3) en julio de 2020.

Luego están los cometas comunes, de los cuales la mayoría solo son visibles con buenos binoculares o un telescopio. La gran mayoría de los cometas entran en esta categoría, pero C / 2022 E3 (ZTF) puede terminar clasificándose como excepcionalmente brillante en lo que respecta a los cometas más comunes, ya que por un corto tiempo puede flotar justo en la cúspide de la visibilidad a simple vista (para aquellos lo suficientemente afortunados como para ser bendecidos con cielos nocturnos oscuros y no contaminados por la luz).

Para que un cometa se vuelva fácilmente visible sin ayuda óptica, generalmente necesita acercarse más al sol que a la Tierra (92.95 millones de millas o 149.56 millones de km). Pero en el perihelio (su aproximación más cercana al sol) el 12 de enero, C / 2022 E3 no se acercará más de 103.4 millones de millas (166.4 millones de km). Entonces comenzará a alejarse del sol. La mayoría de los cometas, sin embargo, continúan siendo bastante activos durante unas semanas después de pasar el sol y esto será bueno en lo que respecta a la visibilidad del cometa para nosotros.

De hecho, durante las pocas semanas posteriores al perihelio, la geometría orbital entre el cometa y la Tierra tiene la distancia entre los dos se reduce rápidamente. Esa distancia disminuirá en casi 40 millones de millas (64 millones de km) entre el 12 de enero y el 1 de febrero. Como resultado, se espera que el aumento anticipado en el brillo del cometa durante ese período de tiempo aumente correspondientemente, tal vez más de cinco veces.

El acercamiento más cercano a la Tierra (perigeo) llegará a la 1:11 p.m. EST el 1 de febrero a una distancia de 28,390,710 millas (42,471,730 km).


Cometa C/2022 E3 ZTF visto el 22 de diciembre de 2022. (Crédito de la imagen: Edu INAF/Wikimedia Commons)

Dónde encontrarlo y ver prospectos

En este momento, C/2022 E3 es un objeto antes del amanecer, ubicado en la constelación de Corona Boreal en una declinación cercana a +34°; Se eleva en el noreste poco después de la medianoche. El 12 de enero, la fecha de su máximo acercamiento al sol, el cometa se habrá desplazado varios grados hacia el noroeste. A partir de entonces, su movimiento contra las estrellas de fondo aumentará progresivamente hacia el oeste a medida que se acerque a la Tierra.

El cometa se moverá hacia el norte de Boötes el día 14, y para la mayoría de las ubicaciones de latitud centro-norte, se convertirá en circumpolar (permaneciendo sobre el horizonte en todo momento) para el día 20.

En las noches del 26 y 27 de enero, se puede encontrar convenientemente pasando varios grados al este del tazón de la Osa Menor. En la noche del 27 de enero, estará a 3,5 ° de la parte superior derecha del Kochab naranja, la más brillante de las dos estrellas exteriores en el tazón. En la noche del 1 de febrero, cuando C/2022 E3 (ZTF) esté pasando más cerca de la Tierra, estará dentro de los límites de la vaga y tenue constelación de Camelopardalis. Para el 5 de febrero, pasará a un par de grados al oeste de la brillante estrella amarillo-blanca Capella y la noche siguiente estará dentro del triángulo que forma el asterismo de “The Kids” en Auriga y estará ubicado casi directamente sobre sus cabezas alrededor de las 8 p.m. hora estándar local.

Se han hecho varias predicciones diferentes con respecto al brillo de C / 2022 E3 (ZTF) a medida que pasa más cerca de la Tierra a principios de febrero. Creo, basado en las observaciones de C / 2022 E3 hasta principios de enero, que los pronósticos del experto japonés en cometas Seiichi Yoshida(se abre en una pestaña nueva) y el experto holandés en cometas Gideon Van Buitenen(se abre en una pestaña nueva), estará cerca de la verdad, lo que indica una magnitud de no más débil que +7.5 a principios de enero y alcanzará un máximo cercano a +5 en el perigeo del 1 de febrero.

Suponiendo que su tendencia de brillo permanezca en el objetivo, el cometa debería ser apenas visible a simple vista en la tercera semana de enero.


Una imagen de la NASA que muestra la trayectoria del cometa C / 2022 E3 ZTF a través del cielo de enero para el hemisferio norte. (Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech)

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