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Gigantes gaseosos y planetas masivos desafían la habitabilidad en otros mundos

  • Gigantes gaseosos desestabilizan órbitas, amenazando la habitabilidad en sistemas estelares lejanos.

  • Planetas masivos, dentro o fuera de la "zona habitable", pueden obstaculizar la posibilidad de vida.


planetas masivos amenazan la vida en otros mundos

La investigación también revela cómo pueden impedir la vida en otros sistemas solares.


En algunos sistemas planetarios, los grandes gigantes gaseosos pueden actuar como agentes del caos, representando una amenaza para la habitabilidad de sus planetas vecinos similares a la Tierra. Nuevos estudios muestran que estos gigantes tienden a expulsar a los planetas más pequeños de su órbita y causar estragos en sus climas.


Júpiter, con diferencia el planeta más grande de nuestro sistema solar, desempeña un importante papel protector. Su enorme campo gravitacional desvía cometas y asteroides que de otro modo podrían chocar contra la Tierra, ayudando a crear un entorno estable para la vida. Sin embargo, los planetas gigantes en otras partes del universo no necesariamente protegen la vida en sus planetas vecinos más pequeños y rocosos.


La amenaza a la habitabilidad


Un nuevo artículo del Astronomical Journal detalla cómo la atracción de planetas masivos en un sistema estelar cercano probablemente expulse a sus vecinos similares a la Tierra fuera de la "zona habitable". Esta zona se define como el rango de distancias de una estrella que son lo suficientemente cálidas como para que exista agua líquida en la superficie de un planeta, lo que hace posible la vida.


A diferencia de la mayoría de los otros sistemas solares conocidos, los cuatro planetas gigantes de HD 141399 están más lejos de su estrella. Esto lo convierte en un buen modelo para compararlo con nuestro sistema solar, donde Júpiter y Saturno también están relativamente lejos del sol.


"Es como si tuvieran cuatro Júpiter actuando como bolas de demolición, desbaratando todo", dijo Stephen Kane, astrofísico de UC Riverside y autor del artículo de la revista.

Teniendo en cuenta los datos sobre los planetas del sistema, Kane realizó múltiples simulaciones por computadora para comprender el efecto de estos cuatro gigantes. En concreto, quería observar la zona habitable de este sistema estelar y ver si la Tierra podría permanecer allí en una órbita estable.


“La respuesta es sí, pero es muy poco probable. Sólo hay unas pocas áreas seleccionadas donde la atracción gravitacional de los gigantes no sacaría a un planeta rocoso de su órbita y lo enviaría volando fuera de la zona”, dijo Kane.


Influencia destructiva más allá de la zona habitable


Si bien este artículo muestra planetas gigantes fuera de la zona habitable que destruyen las posibilidades de vida, un segundo artículo relacionado muestra cómo un planeta grande en el medio de la zona tendría un efecto similar.


También publicado en el Astronomical Journal, este segundo artículo examina un sistema estelar a sólo 30 años luz de la Tierra llamado GJ 357. Como referencia, se estima que la galaxia tiene 100.000 años luz de diámetro, por lo que este sistema está "definitivamente en nuestro vecindario". -dijo Kane.


Estudios anteriores encontraron que un planeta en este sistema, llamado GJ 357 d, reside en la zona habitable del sistema y se ha medido que tiene aproximadamente seis veces la masa de la Tierra. Sin embargo, en este artículo titulado “Agente del Caos”, Kane muestra que la masa probablemente sea mucho mayor.


"Es posible que GJ 357 d tenga hasta 10 masas terrestres, lo que significa que probablemente no sea terrestre, por lo que no podría haber vida en él", dijo Kane. “O al menos, no podría albergar vida tal como la conocemos”.


En la segunda parte del artículo, Kane y su colaboradora, la investigadora postdoctoral en ciencias planetarias de la UCR Tara Fetherolf, demuestran que si el planeta es mucho más grande de lo que se creía anteriormente, seguramente evitará que más planetas similares a la Tierra residan en la zona habitable junto a ella. él.


Aunque también hay unos pocos lugares selectos en la zona habitable de este sistema donde una Tierra podría potencialmente residir, sus órbitas serían muy elípticas alrededor de la estrella. "En otras palabras, las órbitas producirían climas locos en esos planetas", dijo Kane. "Este artículo es realmente una advertencia, cuando encontramos planetas en la zona habitable, no debemos asumir que son automáticamente capaces de albergar vida".


En última instancia, el par de artículos muestra lo poco común que es encontrar el conjunto de circunstancias adecuado para albergar vida en otras partes del universo. "Nuestro trabajo nos da más razones para estar muy agradecidos por la configuración planetaria particular que tenemos en nuestro sistema solar", dijo Kane.


 

Referencias: “Rodeado de gigantes: estabilidad de la zona habitable dentro del sistema HD 141399” por Stephen R. Kane, 10 de octubre de 2023, The Astronomical Journal.

“GJ 357 d: ¿Mundo potencialmente habitable o agente del caos?” por Stephen R. Kane y Tara Fetherolf, 20 de octubre de 2023, The Astronomical Journal.

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