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HD 131399Ab es el único exoplaneta descubierto que orbita tres estrellas

Los científicos han descubierto un nuevo planeta, ubicado a 340 años luz de la Tierra y cuatro veces la masa de Júpiter, que orbita alrededor de tres estrellas y es testigo de amaneceres y atardeceres triples cada día, según las estaciones, que duran más que la vida humana.

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Ubicado a unos 340 años luz de la Tierra en la constelación de Centauro, HD 131399Ab tiene unos 16 millones de años, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más jóvenes descubiertos hasta la fecha y uno de los pocos planetas fotografiados directamente.

Esta imagen compuesta muestra el exoplaneta HD 131399Ab recién descubierto en el sistema de estrella triple HD 131399. La imagen del planeta se obtuvo con el generador de imágenes SPHERE en el Very Large Telescope de ESO en Chile.  Este es el primer exoplaneta descubierto por SPHERE y uno de los pocos planetas fotografiados directamente.  Con una temperatura de alrededor de 580 grados centígrados y una masa estimada de cuatro masas de Júpiter, también es uno de los exoplanetas más fríos y menos masivos de los que se obtienen imágenes directas. Esta imagen se creó a partir de dos observaciones separadas de SPHERE: una para obtener imágenes de las tres estrellas y otra para detectar el tenue planeta.  El planeta parece mucho más brillante en esta imagen de lo que sería en realidad en comparación con las estrellas. Crédito:ESO/K.  Wagner et al.

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Con una temperatura de unos 580 grados centígrados y un peso de unas cuatro masas de Júpiter, también es uno de los exoplanetas más fríos y menos masivos fotografiados directamente.

“HD 131399Ab es uno de los pocos exoplanetas que han sido fotografiados directamente, y es el primero en una configuración dinámica tan interesante”, dijo Daniel Apai, profesor asistente de la Universidad de Arizona en los EE. UU.

“Durante aproximadamente la mitad de la órbita del planeta, que dura 550 años terrestres, tres estrellas son visibles en el cielo, las dos más débiles siempre mucho más juntas y cambiando en aparente separación de la estrella más brillante durante todo el año”, dijo Kevin Wagner, un estudiante de doctorado de primer año en el grupo de investigación de Apai, que descubrió HD 131399Ab.

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“Durante gran parte del año del planeta, las estrellas aparecen muy juntas, lo que le da un lado nocturno y un lado diurno familiares con una puesta de sol y un amanecer triples únicos cada día”, dijo Wagner.

“A medida que el planeta orbita y las estrellas se alejan más cada día, alcanzan un punto en el que la puesta de una coincide con la salida de la otra, momento en el que el planeta está casi constantemente durante el día durante aproximadamente una cuarta parte de su órbita. , o aproximadamente 140 años terrestres”, dijo.

Wagner identificó el planeta entre cientos de candidatos y dirigió las observaciones de seguimiento para verificar su naturaleza.

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El planeta marca el primer descubrimiento de un exoplaneta hecho con SPHERE (Spectro-Polarimetric High-Contrast Exoplanet Research Instrument), uno de los instrumentos más avanzados del mundo dedicado a encontrar planetas alrededor de otras estrellas.

El instrumento es parte del Very Large Telescope operado por el Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile.

En el centro del sistema se encuentra una estrella estimada en un 80 por ciento más masiva que el Sol y denominada HD 131399A, que a su vez está orbitada por las dos estrellas restantes, B y C, a unas trescientas unidades astronómicas (o AU, que la distancia media entre la Tierra y el Sol).

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Mientras tanto, B y C giran uno alrededor del otro como una mancuerna giratoria, separados por una distancia aproximadamente igual a la que existe entre nuestro Sol y Saturno.

En este escenario, el planeta HD 131399Ab viaja alrededor de la estrella central, A, en una órbita aproximadamente dos veces más grande que la de Plutón en comparación con nuestro sistema solar, y lleva al planeta a aproximadamente un tercio de la separación de las estrellas.

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La investigación se publica en la revista Science.

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