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HD 189733b: su color es lo único parecido a la Tierra

Esta ilustración muestra HD 189733b: Crédito: NASA, ESA, M. Kornmesser

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HD 189733b es un exoplaneta enorme gigante gaseoso que orbita muy cerca de su estrella anfitriona HD 189733. La atmósfera del planeta es abrasadora con una temperatura de 1000 grados centígrados aproximadamente, llueve vidrio y vientos de más de 7000 kilómetros por hora.

Usando Chandra y XMM-Newton, los astrónomos han detectado un exoplaneta que pasa frente a su estrella madre por primera vez en rayos X.

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A una distancia de 63 años luz de nosotros, es el Júpiter caliente más cercano a la Tierra, lo que lo convierte en un objetivo principal para los astrónomos que desean aprender más sobre este tipo de exoplaneta y la atmósfera que lo rodea. Este turbulento mundo alienígena se puede ver cruzando la cara de su estrella.

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Observaciones recientes de HD 189733b con el Telescopio Espacial Hubble han confirmado que la atmósfera inferior del planeta tiene un color azul profundo, debido a la dispersión preferencial de la luz azul por partículas de silicato en su atmósfera.

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Si bien HD 189733b es muy hostil para los seres humanos, los científicos han informado del descubrimiento concluyente de la presencia de vapor de agua en su atmósfera.

Primer mapa de una atmósfera de exoplanetas

Este es el mapa de la superficie de HD 189733b, y es también el primero realizado a un exoplaneta. El mapa, que muestra las variaciones de temperatura en las cimas nubladas del gigante gaseoso, está hecho de datos infrarrojos tomados por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. Las temperaturas más altas se representan en colores más brillantes.

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Como se predijo, el mapa revela que HD 189733b tiene un punto cálido en su lado “iluminado por el sol”, que siempre apunta hacia la estrella. Pero el mapa también muestra que este punto está desviado del punto del mediodía alto, o orientado al sol, en 30 grados. Según los científicos, se confirma que los vientos viajan hasta casi 9,700 kilómetros por hora probablemente están empujando el punto caliente hacia el este.

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Mientras que el lado oscuro es de aproximadamente 650 grados Celsius, el lado iluminado por el sol es un poco más caliente a 930 grados Celsius. Esta variación de temperatura suave es más evidencia de vientos fuertes, ya que los vientos ayudarían a propagar el calor del lado caliente e iluminado por el sol hacia el lado oscuro.

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Estos datos fueron recopilados por la cámara de matriz infrarroja de Spitzer cuando el planeta, un llamado planeta en tránsito, pasó frente a su estrella, luego giró y desapareció detrás de ella. Al observar el planeta durante la mitad de su órbita de 2,2 días de duración, Spitzer pudo medir la luz infrarroja, o calor, proveniente de toda su superficie.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/H. Knutson (Harvard-Smithsonian CfA); ESA, M. Kornmesser; Hubble telescope

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