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Hubble captura un vecindario de Galaxias

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA presenta la galaxia LEDA 48062 en la constelación de Perseo. LEDA 48062 es la galaxia débil, dispersa y amorfa en el lado derecho de esta imagen, y está acompañada por un vecino más definido a la izquierda, la gran galaxia lenticular en forma de disco UGC 8603. Un puñado de galaxias más distantes también ensucian el fondo, y un puñado de estrellas en primer plano también son visibles en toda la imagen.


¿Alguna vez te has preguntado por qué las estrellas en las imágenes del Hubble están rodeadas por cuatro puntas nítidas? Estos se llaman picos de difracción, y se crean cuando la luz de las estrellas difracta, o se propaga, alrededor de, las estructuras de soporte dentro de los telescopios reflectores como el Hubble. Los cuatro picos se deben a las cuatro paletas delgadas que sostienen el espejo secundario del Hubble y solo se notan para objetos brillantes como estrellas donde se concentra mucha luz en un punto. Los objetos más oscuros y dispersos como las galaxias LEDA 48062 y UGC 8603 no poseen picos de difracción visibles.

Hubble recientemente pasó algún tiempo con nuestros vecinos galácticos. LEDA 48062 está a solo unos 30 millones de años luz de la Vía Láctea y, por lo tanto, se incluyó en la campaña de observación Every Known Nearby Galaxy. El objetivo de esta campaña era observar precisamente eso: cada galaxia conocida dentro de los 10 megaparsecs (alrededor de 33 millones de años luz) de la Vía Láctea. Al conocer a nuestros vecinos galácticos, los astrónomos pueden determinar qué tipos de estrellas residen en varias galaxias y también trazar la estructura local del Universo.

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