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Hubble detecta un intruso astronómico en una galaxia distante

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble incluye una gran cantidad de objetos astronómicos. Esparcidas por la imagen hay galaxias de fondo que van desde espirales majestuosas hasta elípticas borrosas. También están presentes estrellas brillantes en primer plano mucho más cerca de la Tierra, rodeadas de picos de difracción. En el centro del marco, el débil contorno de la pequeña galaxia UGC 7983 se puede ver como una nube borrosa de luz. Pero oculto dentro de esta imagen se encuentra un intruso cósmico inesperado. Crédito: ESA/Hubble & NASA, R. Tully


Una gran cantidad de objetos astronómicos se agolpan en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble. Las galaxias de fondo que van desde espirales majestuosas hasta elípticas borrosas están esparcidas por la imagen, y también están presentes estrellas brillantes en primer plano mucho más cercanas a casa, rodeadas de picos de difracción. En el centro de la imagen, la vaga forma de la pequeña galaxia UGC 7983 aparece como una nube nebulosa de luz. UGC 7983 está a unos 30 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo, y es una galaxia enana irregular, un tipo que se cree que es similar a las galaxias más tempranas del Universo.

Esta imagen también esconde un intruso astronómico. Un asteroide menor, de solo un puñado de kilómetros de diámetro, se puede ver cruzando el lado superior izquierdo de esta imagen. El rastro del asteroide es visible como cuatro rayas de luz separadas por pequeños huecos. Estas rayas de luz representan las cuatro exposiciones separadas que se combinaron para crear esta imagen, siendo necesarios los pequeños espacios entre cada observación para cambiar los filtros dentro de la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble de la NASA / ESA.

Capturar un asteroide fue un efecto secundario afortunado de un esfuerzo mayor para observar todas las galaxias conocidas cercanas a la Vía Láctea. Cuando se propuso este proyecto por primera vez, aproximadamente el 75% de todos los vecinos galácticos cercanos de la Vía Láctea habían sido fotografiados por el Hubble. Un grupo de astrónomos propuso usar las brechas entre observaciones más largas del Hubble para capturar imágenes del 25% restante. El proyecto fue una forma elegante y eficiente de llenar algunos vacíos no solo en el calendario de observación del Hubble, sino también en nuestro conocimiento de las galaxias cercanas.

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