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Hubble fotografía tres galaxias en proceso de fusión

Tres galaxias están juntas justo a la derecha del centro. Están lo suficientemente cerca como para que parezcan estar fusionándose en uno. Sus formas están distorsionadas, con hebras de gas y polvo entre ellas. Cada uno está emitiendo mucha luz. A la izquierda hay una galaxia espiral desconectada y más tenue. El fondo es oscuro, con algunas galaxias más pequeñas, tenues y débiles y un par de estrellas.

Un espectacular trío de galaxias fusionadas en la constelación de Boötes ocupa un lugar central en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Estas tres galaxias se establecen en un curso de colisión y eventualmente se fusionarán en una sola galaxia más grande, distorsionando la estructura espiral de la otra a través de la interacción gravitacional mutua en el proceso. Una galaxia en primer plano no relacionada parece flotar serenamente a lo largo de la colisión, y las formas manchadas de galaxias mucho más distantes son visibles en el fondo.

Este trío en colisión, conocido por los astrónomos como SDSSCGB 10189, es una combinación relativamente rara de tres grandes galaxias formadoras de estrellas que se encuentran a solo 50.000 años luz una de la otra. Si bien eso puede sonar como una distancia segura, para las galaxias esto las convierte en vecinas extremadamente cercanas. Nuestros propios vecinos galácticos están mucho más lejos; Andrómeda, la galaxia grande más cercana a la Vía Láctea, está a más de 2,5 millones de años luz de distancia de la Tierra.

Esta observación fue diseñada para ayudar a los astrónomos a comprender el origen de las galaxias más grandes y masivas del universo. Estos gigantes galácticos se llaman galaxias del cúmulo más brillante (BCG) y, como su nombre indica, se definen como las galaxias más brillantes de cualquier cúmulo de galaxias. Los astrónomos sospechan que los BCG se forman a través de la fusión de grandes galaxias ricas en gas como las de esta imagen. Recurrieron a la Cámara de Campo Amplio 3 y la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble para investigar este trío galáctico con minucioso detalle, con la esperanza de arrojar luz sobre la formación de las galaxias más masivas del Universo.

Crédito: ESA/Hubble & NASA, M. Sun

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