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Hubble observa la galaxia espiral irregular NGC 5486

Una galaxia espiral domina el primer plano. Tiene forma irregular y sus brazos espirales son difíciles de distinguir. Los bordes son tenues y el núcleo tiene un brillo pálido. Está salpicado de regiones pequeñas, tenues y rosadas donde se están formando estrellas. El fondo está salpicado de algunas estrellas y pequeñas galaxias en colores cálidos.

Esta imagen muestra una vista más amplia de las galaxias distantes y tenues que rodean la galaxia espiral irregular NGC 5486. El tenue disco de la galaxia está atravesado por mechones rosados de formación estelar, que se destacan del brillo difuso del núcleo brillante de la galaxia. Si bien esta galaxia en particular tiene brazos espirales indistintos y serpenteantes, se encuentra cerca de la galaxia Pinwheel mucho más grande, uno de los ejemplos más conocidos de galaxias espirales de ‘gran diseño’ con brazos espirales prominentes y bien definidos. En 2006, Hubble capturó una imagen de la Galaxia Pinwheel que era, en ese momento, la foto más grande y detallada de una galaxia espiral jamás tomada con Hubble .


Imagen del Hubble revela la gigantesca galaxia Pinwheel, uno de los ejemplos más conocidos de “espiral de gran diseño”, y sus regiones de formación de estrellas supergigantes con un detalle sin precedentes. La imagen es la foto más grande y detallada de una galaxia espiral jamás tomada con el Hubble. Crédito: Imagen: Agencia Espacial Europea y NASA

NGC 5486 se encuentra a 110 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor. Las constelaciones no son solo patrones de estrellas brillantes, sino también un sistema que los astrónomos usan para dividir el cielo en regiones. Hay 88 de estas regiones, y cada una tiene una constelación asociada que representa una figura mitológica, un animal o incluso un elemento de equipo científico. Esta extraña colección de animales celestiales contiene de todo, desde el gran oso de Ursa Major hasta un tucán, un monstruo marino, un telescopio e incluso un caballete de pintor.


Esta observación proviene de una selección de imágenes del Hubble que exploran los detritos que dejan las supernovas de Tipo II. Cuando las estrellas masivas llegan al final de sus vidas, expulsan enormes cantidades de gas y polvo antes de terminar sus vidas en explosiones de supernovas titánicas. NGC 5486 albergó una supernova en 2004, y los astrónomos utilizaron la aguda visión de la Cámara avanzada para sondeos del Hubble para explorar las consecuencias con la esperanza de aprender más sobre estos eventos explosivos.

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