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Impresionante imagen de la NASA muestra a Ganímedes proyectando una sombra masiva a través de Júpite

La nave espacial Juno de la NASA vio a Ganímedes lanzar una mancha grande y oscura en Júpiter durante su 40º paso cercano por el planeta el 25 de febrero de 2022.

El científico ciudadano Thomas Thomopoulos creó esta imagen en color mejorado utilizando datos sin procesar del instrumento JunoCam. En el momento en que se tomó la imagen en bruto, la nave espacial Juno estaba a unas 44,000 millas (71,000 kilómetros) sobre las nubes de Júpiter, a una latitud de aproximadamente 55 grados sur, y 15 veces más cerca que Ganímedes, que orbita a unas 666,000 millas (1.1 millones de kilómetros) de distancia de Júpiter. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS, Procesamiento de imágenes por Thomas Thomopoulos © CC BY


JunoCam capturó esta imagen desde muy cerca de Júpiter, haciendo que la sombra de Ganímedes pareciera especialmente grande. La nave espacial Juno estaba a unos 71.000 kilómetros sobre las nubes de Júpiter y 15 veces más cerca del planeta que Ganímedes en el momento en que se tomó la imagen en bruto.

Un observador en las cimas de las nubes de Júpiter dentro de la sombra ovalada experimentaría un eclipse total del Sol. Los eclipses totales son más comunes en Júpiter que en la Tierra por varias razones: Júpiter tiene cuatro lunas principales (Ganímedes, Io, Calixto y Europa) que a menudo pasan entre Júpiter y el Sol, y dado que las lunas de Júpiter orbitan en un plano cercano al plano orbital de Júpiter, Las sombras de la luna a menudo se proyectan sobre el planeta.

Júpiter es, con mucho, el planeta más grande del sistema solar. De hecho, es más del doble de masivo que todos los demás planetas combinados. Es la quinta en la línea del Sol. La icónica Gran Mancha Roja de Júpiter es una tormenta gigantesca más grande que la Tierra que se ha desatado durante cientos de años. Sus rayas y remolinos familiares son en realidad nubes frías y ventosas de amoníaco y agua, flotando en una atmósfera de hidrógeno y helio.

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