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Impresionantes las nuevas fotografías de la luna Ío de Júpiter

Situada a poco más de 51 mil kilómetros de la superficie de Ío, la nave espacial de la NASA captó como nunca antes a este satélite de Júpiter.

Lanzada en agosto del 2011 por el programa Nuevas Fronteras de la NASA, la nave espacial Juno es uno de los tantos proyectos exitosos de la agencia espacial norteamericana. Llegó a Júpiter en el 2016 y desde entonces explora las regiones cercanas del gigante gaseoso.

Es la primera herramienta que nos mostró a Júpiter tal y como lo habían teorizado los científico. Y a pesar de llevar tanto tiempo en el planeta más grande de nuestro Sistema Solar su trabajo se sigue ejecutando con la misma eficiencia de sus primeros días.

En teoría Júpiter tendría unas 600 lunas. Pero es tan grande el planeta que es muy dificil localizarlas a todas. Actualmente hay 92 satélites naturales confirmados y una de las más importantes es Ío.

Descubierta en 1610, en algún momento se teorizó que en esta superficie podría haber vida extraterrestre. Sin embargo, años de observaciones lejanas determinaron que es prácticamente imposible. Y ahora, gracias a un reciente acercamiento de Juno, la NASA obtuvo imágenes inéditas de Ío que confirman muchos elementos sobre su composición.

Es una luna inhóspita, es lo primero que tenemos que saber. De acuerdo con los datos obtenidos por la NASA la luna llega a registrar temperaturas que ascienden a los 1725 grados centígrados. Además cuenta con un enjambre de volcanes en actividad, que generan ríos de lava.


Montaje de las 5 imágenes de Io tomadas por el instrumento JunoCAM de NASA Juno durante el encuentro PJ49 el 1 de marzo de 2023. Crédito: NASA / SwRI / MSSS / Jason Perry

La calidad de las imágenes no es perfecta, pero se trata de las fotografías más realistas que se han obtenido por parte del instrumento de la NASA.

Las fotos se tomaron a poco más de 51 mil kilómetros y las imágenes muestran unas manchas marrones y rojizas que confirman lo volcánico de esta luna.

Todavía quedan otros nueve acercamientos de Juno sobre Ío. Estas fotos fueron tomadas a 51 mil kilómetros, pero en mayo de este año estará a 35 mil. La mejor de todas debería ser la de febrero del 2024, cuando se posicionará a tan tolo 1.500 metros de distancia.


El 1 de marzo de 2023, la nave espacial Juno de la NASA voló junto a la luna de Júpiter Io, llegando a 51.500 km de la más interna y tercera más grande de las cuatro lunas galileas tomando impresionantes imágenes. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill)

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