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Intensa tormenta solar causa auroras sobre el Reino Unido y más (fotos)

El cielo estaba en “llamas” en Londres y el sur del Reino Unido, la noche del 27 de febrero, y se espera que llegue más belleza auroral.

El poderoso viento solar sopla desde el sol estos días, incendiando el cielo con auroras tan al sur como Londres, y los meteorólogos predicen que más exhibiciones de este tipo están en camino, ya que otra erupción solar llegará más tarde.

Impresionantes exhibiciones de auroras boreales se reportaron durante la noche desde el domingo (26 de febrero) hasta el lunes, desde todo el Reino Unido, incluso desde el sur hasta el icónico monumento de Stonehenge en Wiltshire.

Los observadores del cielo atónitos acudieron a Twitter en masa para compartir sus fotos, con informes de avistamientos de auroras provenientes de Escocia, el norte de Gales, Irlanda y el sur de Inglaterra.

El fotógrafo norirlandés Evan Boyce experimentó una noche memorable de persecución de auroras, que, a pesar de ser su primera aventura con luces polares, produjo algunos resultados sorprendentes.

“Tomé una cámara por primera vez durante el bloqueo de COVID y he querido capturar la aurora desde entonces”, dijo Boyce a Space.com en un correo electrónico. “Es bastante difícil vivir en Irlanda del Norte, dado lo al sur que estamos en comparación con donde normalmente se puede ver la aurora”.

Agregó que todos sus intentos anteriores de perseguir auroras fueron arruinados por el clima nublado. El domingo por la noche, Boyce condujo hasta una playa entre las ciudades de Bangor y Donaghadee, a poca distancia de la capital de Irlanda del Norte, Belfast. Allí capturó un misterioso resplandor verde y rojo sobre un edificio histórico con un telón de fondo de un cielo lleno de estrellas.

“No puedo creer lo afortunado que he sido”, dijo Boyce. “A juzgar por la reacción de otros fotógrafos locales, la fuerza y los colores de anoche fueron un evento raro”.

Stuart Atkinson, que vive en el popular parque natural Lake District en el noroeste de Inglaterra, es un astrofotógrafo mucho más experimentado que Boyce. Colaborador de la revista hermana de Space.com All About Space, Atkinson logró capturar una serie de auroras rojas infernales después de lo que describió como una “frustrante caza de auroras” saboteada por el clima.

“Tomé las imágenes anoche desde un lugar llamado Shap, probablemente uno de los lugares más altos de mi área y lo suficientemente al norte de donde vivo para darme una mejor vista de la aurora de la que tendría en casa”, dijo Atkinson a Space.com “Las condiciones de anoche eran bastante pobres al principio, nubes casi totales, pero después de una hora más o menos apareció una gran brecha y logré obtener algunas fotos. Muy contento con cómo resultaron.”


El astrofotógrafo Stuart Atkinson capturó esta imagen de aurora boreal en el parque natural del Distrito de los Lagos en el Reino Unido. (Crédito de la imagen: Stuart Atkinson)

Agregó, sin embargo, que los colores naturales visibles en el cielo eran mucho más tenues en comparación con las fotos que produjo.

“La larga exposición, el sensor sensible y el ISO alto mejoraron los colores”, dijo Atkinson. “Visualmente, la aurora era de color verde gris pálido en la parte inferior y rosa pálido en la parte superior”.

Los informes de avistamientos de auroras también vinieron del otro lado del Océano Atlántico. Además de los puntos calientes tradicionales de fotografía de auroras en Canadá y Alaska, se informaron algunos avistamientos menores en Ohio y el estado de Nueva York.


The Northern Lights over Stonehenge last night 😲😍❤️💚💙💛 📷 credit by Stonehenge Drone scapes on FB#Aurora #auroraborealis #northernlights #stonehenge #stars #astro #OMG #beautiful pic.twitter.com/YNgROjYPr6 — Stonehenge U.K (@ST0NEHENGE) February 27, 2023

Según el pronosticador del clima espacial del Reino Unido Met Office(se abre en una pestaña nueva), el espectáculo fue el resultado de dos fenómenos de física solar que ocurrieron al mismo tiempo. Actualmente hay un llamado agujero coronal abierto en el campo magnético del sol, del cual emanan corrientes de viento solar a velocidades más altas de lo habitual. Además de eso, una eyección de masa coronal (CME), una poderosa explosión de plasma solar de una región activa, o mancha solar, surgió del sol el viernes 24 de febrero y llegó anoche.

El viento solar es una corriente de partículas cargadas que fluye constantemente desde la atmósfera superior del sol hacia el espacio circundante. Estas partículas interactúan con partículas en la atmósfera de la Tierra, desencadenando exhibiciones de auroras. Cuando el flujo del viento solar es bajo, las auroras solo pueden ser visibles por encima de los círculos polares donde el campo magnético del planeta canaliza las partículas más profundamente en la atmósfera de la Tierra. Sin embargo, las CME y las corrientes rápidas de vientos solares de los agujeros coronales pueden desencadenar auroras mucho más lejos de los polos.

Los colores visibles en las pantallas de auroras son causados por reacciones particulares entre las partículas del viento solar y los compuestos químicos presentes en el aire.

“Diferentes gases brillan de un color diferente”, dijo Affelia Wibisono, astrónoma del Observatorio Real en Greenwich, Londres, a Space.com en un correo electrónico. “El oxígeno brilla en verde, y los colores azul y púrpura son emitidos por el nitrógeno. Si esas partículas cargadas entrantes son particularmente energéticas, entonces el oxígeno a gran altitud también puede emitir un color rojo intenso y el nitrógeno puede brillar de color rosa”.

Los cazadores de auroras están en espera para esta noche, ya que otra CME aún más poderosa llegará hoy. La Oficina Meteorológica pronostica una fuerte tormenta geomagnética G3, que debería producir exhibiciones de auroras más impresionantes, pero también podría causar problemas menores a los operadores de satélites y redes eléctricas en las latitudes del norte.

Publicado por primera vez space.com en inglés.

Descripción foto de la portada: Las auroras eran visibles desde la mayor parte de las Islas Británicas el 26 de febrero. (Crédito de la imagen: Evan Boyce)

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