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Júpiter alcanzará su punto más cercano a la Tierra en 70 años

Los observadores de estrellas pueden esperar excelentes vistas de Júpiter durante toda la noche del lunes 26 de septiembre, cuando el planeta gigante alcance la oposición. Desde el punto de vista de la superficie de la Tierra, la oposición ocurre cuando un objeto astronómico sale por el este mientras el Sol se pone por el oeste, colocando al objeto y al Sol en lados opuestos de la Tierra.

Imagen tomada por el espectrógrafo del telescopio espacial James Webb de la NASA/ESA.


La oposición de Júpiter ocurre cada 13 meses, lo que hace que el planeta parezca más grande y brillante que en cualquier otra época del año. Pero eso no es todo. ¡Júpiter también hará su acercamiento más cercano a la Tierra en los últimos 70 años! Esto sucede porque la Tierra y Júpiter no giran alrededor del Sol en círculos perfectos, lo que significa que los planetas se cruzarán a diferentes distancias a lo largo del año. El acercamiento más cercano de Júpiter a la Tierra rara vez coincide con la oposición, lo que significa que las vistas de este año serán extraordinarias. En su máxima aproximación, Júpiter estará aproximadamente a 365 millones de millas de distancia de la Tierra. El planeta masivo está aproximadamente a 600 millones de millas de distancia de la Tierra en su punto más lejano.

Esta foto de Júpiter, tomada desde el Telescopio Espacial Hubble el 27 de junio de 2019, muestra la Mancha Roja Gigante, una tormenta del tamaño de la Tierra que se ha desatado durante cientos de años.  Créditos: NASA, ESA, A. Simon (Centro de vuelo espacial Goddard) y MH Wong (Universidad de California, Berkeley)


“Con buenos binoculares, las bandas (al menos la banda central) y tres o cuatro de los satélites galileanos (lunas) deberían ser visibles”, dijo Adam Kobelski, astrofísico investigador del Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama. “Es importante recordar que Galileo observó estas lunas con óptica del siglo XVII. Una de las necesidades clave será una montura estable para cualquier sistema que utilice”.

Kobelski recomienda un telescopio más grande para ver la Gran Mancha Roja y las bandas de Júpiter con más detalle; un telescopio de 4 pulgadas o más grande y algunos filtros en el rango de verde a azul mejorarían la visibilidad de estas características.

Según Kobelski, un lugar de observación ideal será una gran elevación en un área oscura y seca.

“Las vistas deberían ser excelentes durante unos días antes y después del 26 de septiembre”, dijo Kobelski. “Entonces, aproveche el buen clima a ambos lados de esta fecha para disfrutar de la vista. Fuera de la Luna, debería ser uno de los (si no el) objetos más brillantes en el cielo nocturno”.

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Cuando la Luna se elevó sobre las montañas Wasatch cerca de Salt Lake City el 27 de febrero de 2019, se pudo ver el planeta Júpiter, junto con tres de sus lunas más grandes.  Los observadores de estrellas deberían tener una vista similar durante Júpiter en oposición el lunes 26 de septiembre. Créditos: NASA/Bill Dunford

Júpiter tiene 53 lunas con nombre, pero los científicos creen que se han detectado 79 lunas en total. Las cuatro lunas más grandes, Io, Europa, Ganímedes y Calisto, se llaman satélites galileanos. Llevan el nombre del hombre que los observó por primera vez en 1610, Galileo Galilei. En binoculares o un telescopio, los satélites galileanos deberían aparecer como puntos brillantes a ambos lados de Júpiter durante la oposición.


Futuras misiones espaciales a Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA, que ha estado orbitando Júpiter durante seis años, se dedica a explorar la superficie del planeta y sus lunas. Juno comenzó su viaje en 2011 y llegó a Júpiter cinco años después. Desde 2016, la nave espacial ha proporcionado imágenes y datos increíbles sobre la animada atmósfera, las estructuras interiores, el campo magnético interno y la magnetosfera de Júpiter.

Los científicos creen que el estudio de Júpiter puede conducir a descubrimientos revolucionarios sobre la formación del sistema solar. La misión de Juno se extendió recientemente hasta 2025 o hasta el final de la vida útil de la nave espacial. Obtén más información sobre Juno .

El próximo gran proyecto para la exploración de Júpiter es el Europa Clipper. Esta nave espacial explorará la icónica luna de Júpiter, Europa, conocida por su capa helada. Los científicos de la NASA teorizan que un vasto océano se encuentra debajo de la superficie y pretenden determinar si Europa tiene condiciones capaces de sustentar la vida. El lanzamiento previsto para Europa Clipper está actualmente programado para octubre de 2024.

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