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Jupiter Icy Moons Explorer: resumen de la misión

El Explorador de lunas heladas de Júpiter (Juice) de la ESA realizará observaciones detalladas del planeta gaseoso gigante y sus tres grandes lunas oceánicas: Calisto, Europa y, en particular, Ganímedes.


Este gráfico muestra los principales hitos de la misión, desde la llegada al sitio de lanzamiento en la Guayana Francesa en febrero de 2023 hasta la llegada a Ganímedes en diciembre de 2034.

En su viaje a Júpiter, Juice realizará una serie de sobrevuelos a la Tierra, el sistema Tierra-Luna y Venus para encaminarlo hacia su encuentro en julio de 2031 en el sistema joviano. Una vez que Juice haya llegado a Júpiter, hará 35 sobrevuelos a las lunas heladas antes de entrar en órbita alrededor de Ganímedes para hacer observaciones más detalladas.

Detalles de la misión


La misión Jupiter Icy Moons Explorer (Juice) de la ESA utilizará diez instrumentos científicos únicos, un experimento y un monitor de radiación para caracterizar las lunas heladas oceánicas de Júpiter como objetos planetarios y posibles hábitats, explorar el complejo entorno de Júpiter en profundidad y estudiar el sistema de Júpiter como un arquetipo de gigantes gaseosos en todo el Universo.

Liderado por la ESA, Juice también fue posible gracias a las contribuciones de la NASA, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), la Agencia Espacial de Israel y muchas otras organizaciones. La nave espacial se lanzó en un Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa el 14 de abril de 2023.

La misión Juice se propone a raíz de la aparición de mundos posiblemente habitables alrededor de los gigantes gaseosos. En la ciencia ficción películas como Alien o Avatar se desarrollan en lunas alrededor de planetas gigantes gaseoso. Volviendo a la vida real, en el Sistema Solar, sabemos de un solo lugar donde ha surgido la vida: la Tierra. ¿El origen de la vida es exclusivo de nuestro planeta, o podría ocurrir en otro lugar de nuestro Sistema Solar, y más allá?

La misión considerará dos temas clave de la Visión Cósmica 2015-2025 de la ESA: ¿Cuáles son las condiciones para la formación de planetas y el surgimiento de la vida? y ¿Cómo funciona el Sistema Solar?

Bajo estas premisas, Juice explorará:

a) la zona habitable, es decir, que caracteriza los océanos, las capas heladas, las composiciones, las superficies, los entornos y la actividad de Ganímedes, Europa y Calisto, y b) el sistema más amplio de Júpiter, que caracteriza la atmósfera de Júpiter, el entorno magnético, sistema de anillo y otros satélites (incluido Io).

Juice completará una serie de primicias en el Sistema Solar. Será la primera nave espacial en orbitar una luna que no sea la nuestra: la luna más grande de Júpiter, Ganímedes. Y en ruta a Júpiter realizará la primera asistencia de gravedad entre la Luna y la Tierra para ahorrar combustible.

Crédito de las imágenes: ESA (acknowledgement: work performed by ATG under contract to ESA), CC BY-SA 3.0 IGO

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