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La famosa señal “alienígena” Wow puede haber venido de una estrella similar al Sol

Wow! La señal alienígena puede haber venido de la constelación de Sagitario.

“Wow!” la impresión señal. El comentario en el costado inspiró el nombre del evento. Crédito de la imagen: Big Ear Radio Observatory y North American Astrophysical Observatory (NAAPO).

Los investigadores pueden haber identificado la fuente de una famosa supuesta transmisión alienígena descubierta hace casi medio siglo.

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El prominente y aún misterioso Wow Signal, que sonó brevemente en un radiotelescopio la noche del 15 de agosto de 1977, puede haber venido de una estrella similar al Sol ubicada a 1.800 años luz de distancia en la constelación de Sagitario.

“El Wow Signal es considerada la mejor señal de radio candidata a SETI que hemos captado con nuestros telescopios”, dijo el español Alberto Caballero, astrónomo aficionado y responsable del descubrimiento. SETI, o Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, es un campo que ha estado escuchando posibles mensajes de seres tecnológicos de otro mundo desde mediados del siglo XX, según la NASA.

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Apareciendo durante una búsqueda SETI en el telescopio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio, el Wow Signal fue increíblemente fuerte pero muy breve, durando solo 1 minuto y 12 segundos, según un informe escrito por su descubridor, el astrónomo Jerry Ehman, en honor a su 30 aniversario.

Al ver una impresión de una señal anómala, Ehman garabateó “Wow!” en la página, dando al evento su nombre. El telescopio Big Ear, ahora fuera de operación, buscó mensajes en la banda de frecuencia electromagnética de 1420.4056 megahercios, que es producida por el elemento hidrógeno.

2MASS 19281982-2640123, una estrella similar al Sol en la constelación de Sagitario. Crédito de la imagen: PanSTARRS/DR1

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“Dado que el hidrógeno es el elemento más abundante en el universo, hay una buena lógica en adivinar que una civilización inteligente dentro de nuestra galaxia de la Vía Láctea deseosa de atraer la atención hacia sí misma podría transmitir una fuerte señal de baliza de banda estrecha en o cerca de la frecuencia de la línea de hidrógeno neutral”, escribió Ehman en su informe de aniversario.


Desde entonces, los investigadores han buscado repetidamente seguimientos que se originan en el mismo lugar, pero han aparecido vacíos, según una historia de la Sociedad Astronómica Americana. El Wow! Lo más probable es que la señal provenga de algún tipo de evento natural y no de extraterrestres, dijo Caballero, aunque los astrónomos han descartado algunos posibles orígenes como un cometa que pasa.

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Aún así, Caballero señaló que en nuestros infrecuentes intentos de saludar a E.T., los humanos han producido en su mayoría transmisiones únicas, como el mensaje de Arecibo enviado hacia el cúmulo globular de estrellas M13 en 1974. El Wow Signal puede haber sido algo similar, agregó.

Sabiendo que los dos receptores del telescopio Big Ear apuntaban en la dirección de la constelación de Sagitario en la noche del Wow Signal, Caballero decidió buscar a través de un catálogo de estrellas del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea para buscar posibles candidatos.

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“Encontré específicamente una estrella similar al Sol”, dijo, un objeto designado 2MASS 19281982-2640123 a unos 1.800 años luz de distancia que tiene una temperatura, diámetro y luminosidad casi idénticos a nuestro propio compañero estelar. Los hallazgos de Caballero aparecieron el 6 de mayo en el International Journal of Astrobiology.

Si bien los organismos vivos pueden existir en una amplia variedad de entornos alrededor de estrellas bastante diferentes a los nuestros, eligió centrarse en las estrellas similares al sol porque “estamos buscando vida tal como la conocemos”. Dados sus resultados, cree que “podría ser una buena idea buscar [la estrella] planetas habitables, e incluso civilizaciones”.

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“Creo que vale la pena hacer esto porque queremos apuntar nuestros instrumentos en la dirección de las cosas que creemos que son interesantes”, dijo Rebecca Charbonneau, historiadora del SETI que estudia en el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica y que no participó en el trabajo. “Hay miles de millones de estrellas en la galaxia, y tenemos que encontrar alguna manera de reducirlas”, agregó.

Pero se pregunta si buscar solo estrellas similares al sol es demasiado limitante. “¿Por qué no mirar un montón de estrellas?”, Preguntó.

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Los humanos solo tenemos un punto de datos, nosotros mismos, al considerar qué tipos de tecnología pueden tener los extraterrestres, o cómo podrían usar esa tecnología, dijo Charbonneau. El concepto de SETI en sí mismo apareció a mediados del siglo XX, poco después de que los militares de todo el mundo comenzaran a transmitir mensajes utilizando poderosos instrumentos electromagnéticos.

“No creo que sea una coincidencia que el punto en la historia humana en el que comenzamos a poner señales inteligentes en el espacio sea también el mismo punto en la historia donde tenemos la idea de buscar señales inteligentes desde el espacio”, dijo Charbonneau.

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