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“La Galaxia fantasma” vista desde diferentes telescopios espaciales

En esta imagen del Telescopio Espacial Hubble los brazos de la galaxia espiral M74 están salpicados de regiones rosadas de formación de estrellas jóvenes. M74, también conocida como la Galaxia Fantasma, se encuentra a unos 32 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Piscis, es una vista familiar para el Hubble y ahora también lo es para el nuevo telescopio James Webb.

Las hermosas flores rojizas que se extienden por todo M74 son enormes nubes de gas hidrógeno que están hechas para brillar por la radiación ultravioleta de estrellas jóvenes y calientes incrustadas dentro de ellas. Estas regiones, a las que los astrónomos se refieren como regiones H II, marcan la ubicación de la formación estelar reciente y son un objetivo importante para los telescopios espaciales y terrestres. ¡La Cámara Avanzada para Encuestas del Hubble, que recopiló los datos en esta imagen, incluso tiene un filtro diseñado para seleccionar solo esta longitud de onda roja específica de la luz!

M74 brilla al máximo en esta imagen combinada óptica / infrarroja media, con datos tanto del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA como del Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA. Crédito:ESA/Webb, NASA & CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST; ESA/Hubble & NASA, R. ChandarReconocimiento: J. Schmidt

Los datos de esta imagen provienen de un conjunto de observaciones que exploran la evolución de galaxias espirales locales como M74, que tienen como objetivo obtener información sobre la historia de la formación estelar en estas espirales. Para hacer esto, los astrónomos examinaron los cúmulos estelares para fechar las diferentes partes de las galaxias espirales, lo que les permitió comprender cómo se ensamblaron las galaxias a lo largo del tiempo. También exploraron la distribución del polvo en las galaxias espirales, este polvo es visible en esta imagen como los hilos oscuros que serpentean a lo largo de los brazos espirales de M74.

A la izquierda, la vista de la galaxia del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA varía desde las estrellas más viejas y rojas hacia el centro, hasta las estrellas más jóvenes y azules en sus brazos espirales, hasta la formación estelar más activa en las burbujas rojas de las regiones H II. A la derecha, la imagen del Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA es sorprendentemente diferente, en lugar de resaltar las masas de gas y polvo dentro de los brazos de la galaxia, y el denso cúmulo de estrellas en su núcleo. La imagen combinada en el centro fusiona estos dos para una mirada verdaderamente única a esta galaxia espiral de “gran diseño”. Crédito:ESA/Webb, NASA & CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST; ESA/Hubble & NASA, R. ChandarReconocimiento: J. Schmidt

Además de su búsqueda para comprender la historia de las galaxias espirales, los astrónomos también observaron M74 para complementar las observaciones de otros telescopios. La combinación de observaciones del mismo objeto desde diferentes telescopios a través del espectro electromagnético da a los astrónomos mucha más información que las observaciones de un solo telescopio. Las observaciones del Hubble también allanaron el camino para futuros instrumentos; M74 fue uno de los primeros objetivos del nuevo y poderoso Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA.

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