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La luna de Júpiter, Ganímedes, alberga más agua que la Tierra

Imagen compuesta de Ganímedes, basada en fotografías tomadas por la sonda Juno en 2021, a unos 2500 kilómetros de distancia. Crédito: NASA
Imagen compuesta de Ganímedes, basada en fotografías tomadas por la sonda Juno en 2021, a unos 2500 kilómetros de distancia. Crédito: NASA

En la búsqueda de vida extraterrestre, la pregunta de dónde encontrar agua en el Sistema Solar es crucial. Aunque la Tierra es conocida como el "planeta azul", sorprendentemente no es el lugar que contiene más agua. Ese título lo ostenta Ganímedes, la luna más grande de Júpiter.


Se estima que el 69% del volumen total de Ganímedes está compuesto por agua, lo que equivale a 33 veces más agua que la que existe en la Tierra. Esta agua se encuentra en un océano subterráneo de agua líquida, ubicado bajo una capa de hielo de unos 100 kilómetros de espesor.


Diagrama de la estructura interna de Ganímedes. Crédito: NOAA
Diagrama de la estructura interna de Ganímedes. Crédito: NOAA

¿Cómo se formó este océano?


Se cree que durante la formación de Ganímedes, el calor generado por la desintegración radioactiva de elementos pesados fue suficiente para derretir el hielo presente en su interior. Con el tiempo, este agua líquida se habría acumulado en un océano bajo la corteza helada.



¿Podría haber vida en el océano de Ganímedes?


Es una posibilidad que aún se está investigando. La presencia de agua líquida es un requisito fundamental para la vida tal como la conocemos, pero no es el único factor.


Para que la vida prospere, también se necesitan otras condiciones, como una atmósfera adecuada, una fuente de energía y los elementos químicos necesarios.


Sin embargo, el océano de Ganímedes ofrece un entorno potencialmente habitable para la vida microbiana.


Comparativa a la misma escala de Ganímedes con la Luna y la Tierra.
Comparativa a la misma escala de Ganímedes con la Luna y la Tierra.

Las futuras misiones espaciales a Ganímedes, como la Júpiter Icy Moons Explorer (JUICE) de la ESA, podrían arrojar más luz sobre la composición de su océano y la posibilidad de que exista vida en este enigmático mundo.


Otros lugares con agua en el Sistema Solar


  • Europa, otra luna de Júpiter, también se cree que alberga un océano de agua líquida bajo su superficie helada.

  • Titán, la luna más grande de Saturno, posee un océano de hidrocarburos líquidos en su superficie.

  • Encélado, otra luna de Saturno, expulsa géiseres de agua y vapor de agua desde su polo sur.

  • Ceres, el planeta enano más grande del cinturón de asteroides, también podría tener agua en forma de hielo o incluso agua líquida en su interior.


El agua es un elemento esencial para la vida, y su presencia en otros lugares del Sistema Solar abre la posibilidad de que la vida no sea única en la Tierra. La búsqueda de vida extraterrestre continúa, y Ganímedes se ha convertido en uno de los objetivos más importantes de esta fascinante búsqueda.

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