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La misión europea hace pública una imagen inédita de la geología marciana

Hay algo más en esta imagen, algo más de lo que se ve a simple vista: haz zoom para ver el detalle de la pared del acantilado que atraviesa esta escena, hay signos de geología en movimiento. Al acercarse, se ven varias rocas que han caído desde el borde del acantilado, dejando pequeños hoyuelos en el material blando a medida que caían cuesta abajo.

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Foto realizado por la cámara CaSSIS de la ESA/Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter. Crédito: ESA/Roscosmos/CaSSIS, CC BY-SA 3.0 IGO

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La imagen fue tomada por la cámara CaSSIS a bordo de la ESA/Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) el 3 de agosto de 2020, y captura un corte a través del sistema laberíntico del acertadamente llamado Noctis Labyrinthus . La característica similar a un acantilado que atraviesa la parte central de la imagen es parte de un sistema de horst-graben, que comprende crestas elevadas y mesetas (horst) a ambos lados de valles hundidos (graben) creados como resultado de procesos tectónicos del planeta. La red completa de mesetas y trincheras que componen Noctis Labyrinthus se extiende por unos 1200 km, con acantilados individuales que alcanzan los 5 km por encima de la superficie.

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En otra parte de esta imagen, y en particular hacia el lado derecho, hay parches de ondas lineales que han sido moldeadas por el viento. Algunos pequeños cráteres de impacto también marcan la escena.

La imagen se tomó en la parte más oriental de Noctis Labyrinthus a 265,8°E/8,70°S en el Phoenicis Lacus Quadrangle, cerca de la intersección con Lus Chasma de Valles Marineris, el ‘gran cañón’ de Marte.

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TGO llegó a Marte en 2016 y comenzó su misión científica completa en 2018. La nave espacial no solo está devolviendo imágenes espectaculares, sino que también proporciona el mejor inventario de los gases atmosféricos del planeta y mapea la superficie del planeta en busca de lugares ricos en agua. También proporcionará servicios de transmisión de datos para la segunda misión ExoMars cuando llegue a Marte en 2023.

Crédito: ESA/Roscosmos/CaSSIS, CC BY-SA 3.0 IGO

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