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La misión Juno captura dos lunas jovianas

Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS Procesamiento de imágenes por Gerald Eichstädt/Thomas Thomopoulos © CC BY

El 29 de noviembre de 2021, la misión Juno de la NASA completó su 38º sobrevuelo cercano de Júpiter. A medida que la nave espacial aceleraba bajo sobre las nubes del planeta gigante, su instrumento JunoCam capturó esta mirada a dos de las lunas más grandes de Júpiter.

En primer plano, se pueden ver patrones de viento en espiral similares a huracanes llamados vórtices girando en la región polar norte del planeta. Estas poderosas tormentas pueden tener más de 30 millas (50 kilómetros) de altura y cientos de millas de ancho.

Debajo del horizonte curvo de Júpiter, dos lunas jovianas hacen acto de presencia: Calisto (abajo) e Io (arriba).

Juno hará sobrevuelos cercanos de Io en diciembre de 2023 y febrero de 2024, los primeros encuentros cercanos con esta intrigante luna en más de dos décadas. Io es el cuerpo más volcánico de nuestro sistema solar, y sus erupciones dejan un rastro de material detrás que llena la magnetosfera de Júpiter y crea un toroide de gas y polvo alrededor de Júpiter. Durante los sobrevuelos, Juno estudiará los volcanes y la geología de Io, buscará signos de un océano de magma e investigará cómo Io interactúa con la magnetosfera gigante de Júpiter.

El científico ciudadano Gerald Eichstädt utilizó datos brutos de JunoCam para hacer la versión original de esta imagen, y luego otro científico ciudadano, Thomas Thomopoulos, la procesó aún más, haciendo zoom y haciendo mejoras de color.

En esta vista, el norte está abajo. En el momento en que se tomó la imagen, Juno estaba a unas 8.700 millas (14.000 kilómetros) por encima de las nubes de Júpiter, a una latitud de unos 69 grados, viajando a una velocidad de unos 123.000 mph (198.000 kilómetros por hora) en relación con el planeta.

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