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La muerte de una estrella

Imagen obtenida con Hubble de las nebulosas NGC 2371/2. Crédito:ESA/Hubble & NASA, R. Wade et al.

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Esta imagen atmosférica, tomada con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, muestra una escena oscura y sombría en la constelación de Géminis (Los Gemelos). El tema de esta imagen confundió a los astrónomos cuando se estudió por primera vez: en lugar de clasificarse como un solo objeto, se registró como dos objetos, debido a su estructura lobulada simétrica (conocida como NGC 2371 y NGC 2372, aunque a veces se denominan juntas ngC 2371/2).

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Estos dos lóbulos son visibles en la parte superior derecha e inferior izquierda del marco, y juntos forman algo conocido como nebulosa planetaria. A pesar del nombre, tales nebulosas no tienen nada que ver con los planetas; NGC 2371/2 se formó cuando una estrella similar al Sol llegó al final de su vida y se desprendió de sus capas externas, desprendiéndose del material constituyente y empujándolo hacia el espacio para dejar solo un remanente estelar sobrecalentado detrás.

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Este remanente es visible como la estrella teñida de naranja en el centro del marco, sentada cuidadosamente entre los dos lóbulos.La estructura de esta región es compleja. Está lleno de densos nudos de gas, chorros de rápido movimiento que parecen estar cambiando de dirección con el tiempo y nubes de material en expansión que fluyen hacia afuera en lados diametralmente opuestos de la estrella remanente. Los parches de esta escena brillan intensamente cuando la estrella remanente emite radiación energética que excita el gas dentro de estas regiones, haciendo que se ilumine. Esta escena continuará cambiando en los próximos miles de años; eventualmente, los lóbulos nudosos se disiparán por completo, y la estrella remanente se enfriará y atenuará para formar una enana blanca.

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