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La NASA avanza en la producción del cohete lunar Artemis para futuras misiones

La NASA está avanzando con las actividades de producción y ensamblaje del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) para futuras misiones Artemis.

La agencia está optimizando las capacidades de fabricación al permitir que Boeing, el contratista líder de la etapa central de SLS, utilice las instalaciones del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para realizar algunas actividades de montaje y equipamiento de la etapa central, comenzando con el cohete Artemis III. En conjunto, los equipos continuarán con todas las actividades de fabricación de la etapa central en las instalaciones de ensamblaje Michoud de la NASA en Nueva Orleans.

A medida que el programa SLS pasa a las operaciones, la NASA y Boeing evaluaron cómo mejorar el tiempo requerido para producir cada etapa central y aprovechar mejor el espacio en Michoud.

“Estamos progresando en el desarrollo, la fabricación y el ensamblaje de elementos para futuras misiones de Artemis”, dijo Jim Free, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Desarrollo de Sistemas de Exploración. “Nuestra fuerza laboral colectiva en los centros de la NASA y los socios de la industria juega un papel clave en el logro de los planes a largo plazo de la NASA para explorar la Luna”.

Comenzando con la producción de Artemis III, la NASA y Boeing utilizarán Michoud, donde actualmente se fabrican las etapas centrales del SLS, para producir y equipar los elementos de la etapa central, y el espacio disponible en Kennedy para el ensamblaje final y la integración. Esta oportunidad prevé que se fabriquen y equipen múltiples elementos de misión al mismo tiempo y que la fuerza laboral en Michoud comience a construir la etapa superior de exploración del cohete , lo que permitirá a SLS enviar carga aún más pesada y más grande a la Luna en las mismas misiones con astronautas comenzando con Artemis IV.

Las cinco estructuras principales de la etapa central se fabricarán en Michoud utilizando herramientas y accesorios de soldadura robótica actuales y completarán todas las aplicaciones de rociado del sistema de protección térmica en Michoud. Allí, el faldón delantero, el intertanque, el tanque de oxígeno líquido y el de hidrógeno líquido se seguirán equipando y uniendo para formar la parte superior de la etapa central. Una vez finalizadas, estas estructuras, que comprenden las cuatro quintas partes superiores del escenario de 212 pies de altura, se enviarán al edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) de Kennedy, donde se unirán e integrarán verticalmente en High Bay 2.

Una vez que se fabrique la estructura de la sección del motor, se transportará a la Instalación de Procesamiento de la Estación Espacial Kennedy para equiparla en la instalación. Cuando la sección del motor esté completamente equipada, esta y los cuatro motores RS-25 del escenario se trasladarán al High Bay 2 del VAB para su integración con el resto del escenario central, donde los técnicos pueden moverlo más fácilmente para las operaciones de apilamiento y montaje.

Se han unido cuatro de las cinco partes principales de la etapa principal de Artemis II, y los equipos están equipando la última parte, la sección del motor, y pronto la conectarán con los motores RS-25 para completar la etapa en Michoud. La etapa Artemis II está programada para completarse y entregarse a Kennedy en 2023. Se espera que la sección del motor para la etapa central Artemis III SLS llegue a Kennedy a mediados de diciembre.

Con  Artemis, la NASA aterrizará a la primera mujer y la primera persona de color en la superficie lunar y establecerá una exploración a largo plazo en la Luna en preparación para las misiones humanas a Marte. SLS y la nave espacial Orion de la NASA, junto con el sistema comercial de aterrizaje humano y el Gateway en órbita alrededor de la Luna, son la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo.

Referencia: nasa.gov

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