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La NASA escucha la señal de la nave espacial Voyager 2 después de cortar el contacto por error

Después de días de silencio, la NASA ha recibido noticias de la Voyager 2 en el espacio interestelar a miles de millones de kilómetros de distancia.

Los controladores de vuelo enviaron accidentalmente un comando incorrecto hace casi dos semanas que inclinó la antena de la nave espacial lejos de la Tierra y cortó el contacto.

La Red de Espacio Profundo de la NASA, antenas de radio gigantes en todo el mundo, con presencia en España, captó una “señal de latido”, lo que significa que la nave de 46 años está viva y en funcionamiento, dijo la directora del proyecto, Suzanne Dodd, en un correo electrónico el martes.

La noticia “animó nuestros espíritus”, dijo Dodd. Los controladores de vuelo en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en California ahora intentarán volver la antena de la Voyager 2 hacia la Tierra.

Si el comando no funciona, los controladores tendrán que esperar hasta octubre para que se reinicie automáticamente la nave espacial. La antena está solo un 2% descentrada.

“Es mucho tiempo de espera, así que intentaremos enviar comandos varias veces” antes de eso, dijo Dodd.


En esta fotografía del 4 de agosto de 1977 proporcionada por la NASA, el registro de “Sonidos de la Tierra” está montado en la nave espacial Voyager 2 en el edificio Safe-1 en el Centro Espacial Kennedy, Florida, antes de ser encapsulado en la cubierta protectora. Después de días de silencio, la NASA ha recibido noticias de la Voyager 2, a más de 19 mil millones de km de distancia en el espacio interestelar. Los controladores de vuelo enviaron accidentalmente un comando incorrecto hace casi dos semanas que inclinó la antena de la nave espacial lejos de la Tierra y cortó el contacto. El gerente del proyecto dijo el martes 1 de agosto de 2023 que el hecho de que Deep Space Network haya captado una “señal de latido” significa que la nave de 46 años está viva y en funcionamiento. (Foto AP/NASA, archivo)

El viaje de las naves Voyager

La Voyager 2 se lanzó al espacio en 1977, junto con su gemela idéntica, la Voyager 1, en una misión para explorar los planetas exteriores del Sistema Solar y ahora se encuentran en el borde interior de la nube de Oort, nuestra frontera espacial.


Voyager 2 launched #otd in 1977. Together, @NASAVoyager are the only spacecraft to have visited the four outer planets of the solar system: https://t.co/Na6jIc6nRl pic.twitter.com/e0nIAtFKsE — NASA JPL (@NASAJPL) August 20, 2019

Todavía comunicándose y funcionando bien, la Voyager 1 se encuentra ahora a 24 mil millones de kilómetros de la Tierra, lo que la convierte en la nave espacial más distante.

La Voyager 2 viaja a través del espacio interestelar a más de 12 mil millones de millas 19 mil millones de kilómetros) de la Tierra. A esa distancia, una señal tarda más de 18 horas en llegar al centro de control de la misión.


Ubicación de las naves Voyager 1 y 2. Crédito: NASA/JPL


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