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La NASA lanza con éxito una vela solar para explorar el espacio profundo

La misión Advanced Composite Solar Sail System (ACS3) es un paso importante hacia un futuro de viajes espaciales más sostenibles, económicos y ambiciosos. El éxito de esta misión pionera podría abrir nuevas posibilidades para la exploración del sistema solar y más allá.



El concepto de este artista muestra la nave espacial Advanced Composite Solar Sail System navegando en el espacio utilizando la energía del Sol. Crédito: NASA/Aero Animation/Ben Schweighart
El concepto de este artista muestra la nave espacial Advanced Composite Solar Sail System navegando en el espacio utilizando la energía del Sol. Crédito: NASA/Aero Animation/Ben Schweighart

¡La era de los viajes espaciales propulsados por la luz solar ha comenzado! La NASA ha lanzado con éxito la Misión del Sistema de Vela Solar Compuesto Avanzado (ACS3) a bordo de un cohete Electron de Rocket Lab desde Nueva Zelanda. Esta misión pionera tiene como objetivo probar nuevas tecnologías que podrían revolucionar la forma en que exploramos el cosmos.


El ACS3 utiliza un CubeSat, un pequeño satélite del tamaño de un horno microondas, para desplegar una vela solar de gran tamaño. Esta vela, hecha de materiales ligeros y flexibles, está diseñada para capturar la presión de la luz solar y propulsar la nave espacial sin necesidad de combustible tradicional.


El despegue, que tuvo lugar el 24 de abril a las 6:32 pm EDT desde el Complejo de Lanzamiento 1 en la Península Mahia, Nueva Zelanda, transcurrió sin problemas. El cohete Electron colocó con éxito tanto el ACS3 como la otra carga útil principal, el satélite NEONSAT-1, en sus órbitas previstas.


Si la misión tiene éxito, el ACS3 podría demostrar la viabilidad de las velas solares como una forma de propulsión espacial viable y eficiente. Esto podría abrir un nuevo mundo de posibilidades para la exploración espacial, permitiendo viajes más lejanos y a menor costo a destinos en todo el sistema solar.


Un diseño innovador para viajes espaciales ambiciosos


El Sistema Avanzado de Vela Solar Compuesta de la NASA se lanzó como carga útil secundaria a bordo de la misión 'Beginning of the Swarm' de Rocket Lab. El Solar Sail System demostrará el uso de materiales y estructuras innovadores para desplegar una vela solar de próxima generación desde un CubeSat del tamaño de un microondas. Así como un velero funciona con el viento en una vela, las velas solares emplean la presión de la luz solar para su propulsión, eliminando la necesidad de propulsores de cohetes convencionales. Crédito: NASA
El Sistema Avanzado de Vela Solar Compuesta de la NASA se lanzó como carga útil secundaria a bordo de la misión 'Beginning of the Swarm' de Rocket Lab. El Solar Sail System demostrará el uso de materiales y estructuras innovadores para desplegar una vela solar de próxima generación desde un CubeSat del tamaño de un microondas. Así como un velero funciona con el viento en una vela, las velas solares emplean la presión de la luz solar para su propulsión, eliminando la necesidad de propulsores de cohetes convencionales. Crédito: NASA

El ACS3 se diferencia de las velas solares anteriores por su diseño innovador. La vela, que se desplegará una vez que el CubeSat esté en órbita, tiene un tamaño de 80 metros cuadrados, aproximadamente el tamaño de una cancha de tenis. Este tamaño considerable permitirá al ACS3 aprovechar al máximo la presión de la luz solar para propulsarse.


Además, el ACS3 está equipado con un sistema de navegación de última generación que le permitirá ajustar su orientación para aprovechar al máximo la luz solar. Esto significa que la vela solar podrá navegar de manera autónoma, sin necesidad de intervención humana constante.


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La vela solar: Un paso adelante en la exploración espacial

El lanzamiento del ACS3 es un hito importante para la NASA y para la exploración espacial en general. Si la misión tiene éxito, podría marcar un nuevo capítulo en la historia de los viajes espaciales, abriendo un camino hacia viajes más rápidos, económicos y sostenibles.

"El lanzamiento de hoy es un momento histórico para la NASA y para la exploración espacial", dijo Thomas Zurbuchen, director de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "El ACS3 tiene el potencial de cambiar las reglas del juego en la forma en que viajamos por el espacio, y estamos emocionados de ver lo que logra esta misión".


El equipo de la misión ACS3 ahora dará seguimiento al CubeSat mientras se despliega la vela solar y comienza su viaje en órbita. En las próximas semanas, se realizarán pruebas para evaluar el rendimiento de la vela solar y los sistemas de navegación del ACS3.

El éxito de esta misión pionera podría ser un punto de inflexión en la exploración espacial, allanando el camino para una nueva era de descubrimientos en el cosmos.

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