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La NASA nombra astronautas para la próxima misión a la Luna

La NASA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA) anunciaron los cuatro astronautas que se aventurarán alrededor de la Luna en Artemisa II, la primera misión tripulada en el camino de la NASA para establecer una presencia a largo plazo en la Luna para la ciencia y la exploración a través de Artemisa. Las agencias revelaron a los miembros de la tripulación el lunes durante un evento en Ellington Field cerca del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

“La tripulación de Artemisa II representa a miles de personas que trabajan incansablemente para llevarnos a las estrellas. Esta es su tripulación, esta es nuestra tripulación, esta es la tripulación de la humanidad”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Los astronautas de la NASA Reid Wiseman, Victor Glover y Christina Hammock Koch, y el astronauta de CSA Jeremy Hansen, cada uno tiene su propia historia, pero, juntos, representan nuestro credo: E pluribus unum – de muchos, uno. Juntos, estamos marcando el comienzo de una nueva era de exploración para una nueva generación de marineros y soñadores estrella: la Generación Artemisa”.

Las asignaciones de la tripulación son las siguientes: Comandante Reid Wiseman, Piloto Victor Glover, Especialista de Misión 1 Christina Hammock Koch y Especialista de Misión 2 Jeremy Hansen. Trabajarán en equipo para ejecutar un ambicioso conjunto de demostraciones durante la prueba de vuelo.

La misión Artemis II

Las etapas del Sistema de Lanzamiento Espacial de la misión Artemis II ya han sido unificadas en el centro de ensamblaje de la NASA. Crédito: NASA

La prueba de vuelo Artemisa II de aproximadamente 10 días se lanzará en el poderoso cohete Space Launch System de la agencia, probará los sistemas de soporte vital de la nave espacial Orion y validará las capacidades y técnicas necesarias para que los humanos vivan y trabajen en el espacio profundo.

“Estamos regresando a la Luna y Canadá está en el centro de este emocionante viaje”, dijo el Honorable François-Philippe Champagne, ministro responsable de la Agencia Espacial Canadiense. “Gracias a nuestra larga colaboración con la NASA, un astronauta canadiense volará en esta misión histórica. En nombre de todos los canadienses, quiero felicitar a Jeremy por estar a la vanguardia de uno de los esfuerzos humanos más ambiciosos jamás emprendidos. La participación de Canadá en el programa Artemis no es solo un capítulo definitorio de nuestra historia en el espacio, sino también un testimonio de la amistad y la estrecha asociación entre nuestras dos naciones”.

El vuelo, que se basará en la exitosa misión Artemisa I no tripulada completada en diciembre, preparará el escenario para la primera mujer y la primera persona de color en la Luna a través del programa Artemisa, allanando el camino para futuras misiones de exploración humana a largo plazo a la Luna y, finalmente, a Marte. Este es el enfoque de exploración de la Luna a Marte de la agencia.

“Por primera vez en más de 50 años, estos individuos, la tripulación de Artemisa II, serán los primeros humanos en volar a las cercanías de la Luna. Entre la tripulación se encuentran la primera mujer, la primera persona de color y la primera canadiense en una misión lunar, y los cuatro astronautas representarán lo mejor de la humanidad mientras exploran para el beneficio de todos”, dijo la directora Vanessa Wyche, NASA Johnson. “Esta misión allana el camino para la expansión de la exploración humana del espacio profundo y presenta nuevas oportunidades para descubrimientos científicos, asociaciones comerciales, industriales y académicas y la Generación Artemisa”.

Conoce a los astronautas de Artemisa II


La tripulación de la misión Artemisa II de la NASA (de izquierda a derecha): los astronautas de la NASA Christina Hammock Koch, Reid Wiseman (sentado), Victor Glover y el astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Jeremy Hansen. Créditos: NASA

Este será el segundo viaje de Wiseman al espacio, sirviendo previamente como ingeniero de vuelo a bordo de la Estación Internacional para la Expedición 41 de mayo a noviembre de 2014. Wiseman ha registrado más de 165 días en el espacio, incluyendo casi 13 horas como caminante espacial principal durante dos viajes fuera del complejo orbital. Antes de su asignación, Wiseman se desempeñó como jefe de la Oficina de Astronautas desde diciembre de 2020 hasta noviembre de 2022.

La misión será el segundo vuelo espacial de Glover, sirviendo previamente como piloto en SpaceX Crew-1 de la NASA, que aterrizó el 2 de mayo de 2021, después de 168 días en el espacio. Como ingeniero de vuelo a bordo de la estación espacial para la Expedición 64, contribuyó a investigaciones científicas, demostraciones tecnológicas y participó en cuatro caminatas espaciales.

Koch también realizará su segundo vuelo al espacio en la misión Artemisa II. Se desempeñó como ingeniera de vuelo a bordo de la estación espacial para las Expediciones 59, 60 y 61. Koch estableció un récord para el vuelo espacial más largo de una mujer con un total de 328 días en el espacio y participó en las primeras caminatas espaciales exclusivamente femeninas.

Representando a Canadá, Hansen está haciendo su primer vuelo al espacio. Coronel de las Fuerzas Armadas Canadienses y ex piloto de combate, Hansen tiene una licenciatura en ciencias espaciales del Royal Military College of Canada en Kingston, Ontario, y una maestría en ciencias en física de la misma institución en 2000, con un enfoque de investigación en el seguimiento satelital de amplio campo de visión. Fue uno de los dos reclutas seleccionados por CSA en mayo de 2009 a través de la tercera Campaña de Reclutamiento de Astronautas Canadienses y se desempeñó como Capcom en el Centro de Control de Misión de la NASA en Johnson y, en 2017, se convirtió en el primer canadiense al que se le confió la dirección de una clase de astronautas de la NASA, liderando la capacitación de candidatos a astronautas de los Estados Unidos y Canadá.

“No podría estar más orgulloso de que estos valientes cuatro inicien nuestros viajes a la Luna y más allá”, dijo el Director de Operaciones de Vuelo Norm Knight, NASA Johnson. “Representan exactamente lo que debería ser un cuerpo de astronautas: una mezcla de individuos altamente capaces y consumados con las habilidades y la determinación para asumir cualquier prueba como equipo. La misión Artemisa II será desafiante, y pondremos a prueba nuestros límites mientras nos preparamos para poner futuros astronautas en la Luna. Con Reid, Victor, Christina y Jeremy a los mandos, no tengo dudas de que estamos listos para enfrentar todos los desafíos que se nos presenten”.

A través de las misiones Artemis, la NASA utilizará tecnologías innovadoras para explorar más de la superficie lunar que nunca. Colaboraremos con socios comerciales e internacionales y estableceremos la primera presencia a largo plazo en la Luna. Luego, usaremos lo que aprendamos en y alrededor de la Luna para dar el siguiente salto gigante: enviar a los primeros astronautas a Marte.

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