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La nave espacial Orion realiza un sobrevuelo motorizado de retorno

El 5 de diciembre de 2022, Orion completó el encendido de sobrevuelo motorizado de retorno, lo que comprometió a la nave espacial a un amerizaje el 11 de diciembre en el Océano Pacífico. 

La nave espacial Orion de la NASA ha iniciado su viaje de vuelta a la Tierra con previsión de llegada el domingo 11 de diciembre. En el día de vuelo 20 de la misión Artemis I, la nave espacial realizó su segundo y último acercamiento a la Luna a las 17:43 horario peninsular español del lunes 5 de diciembre, justo antes de su sobrevuelo motorizado de regreso, pasando 130 km sobre la superficie lunar.

La quema, que usó el motor principal de la nave espacial en el módulo de servicio construido en Europa, duró 3 minutos, 27 segundos y cambió la velocidad de la nave espacial en aproximadamente 655 mph (961 pies por segundo). Fue la última maniobra importante del motor de la prueba de vuelo.

“¡Orión se dirige a casa! Hoy, el equipo logró otro logro trascendental, volar Orion a solo 80 millas de la superficie de la Luna. El sobrevuelo lunar permitió a la nave espacial aprovechar la gravedad de la Luna y lanzarla hacia la Tierra para amerizar”, dijo el administrador Bill Nelson. “Cuando Orión vuelva a entrar en la atmósfera de la Tierra en tan solo unos días, volverá más caliente y más rápido que nunca: la prueba definitiva antes de que subamos a bordo a los astronautas.

Varias horas antes del sobrevuelo lunar, la nave espacial realizó un encendido de corrección de trayectoria a las 11:43 AM CEST utilizando los propulsores del sistema de control de reacción en el módulo de servicio europeo. El encendido duró 20,1 segundos y cambió la velocidad de la nave espacial en 1,39 mph (2,04 pies por segundo) o 2,24 km/h (0,62 metros por segundo).


En el vigésimo día de la misión Artemis I, Orion completó el encendido de sobrevuelo motorizado de retorno de 3 minutos y 27 segundos, haciendo su aproximación más cercana a solo 80 millas sobre la superficie lunar.  Orión amerizará en el Océano Pacífico el domingo 11 de diciembre. Crédito: NASA

El equipo de gestión de la misión se reunió y sondeó “ir” para implementar la recuperación activos frente a la costa de California antes del amerizaje de Orion el 11 de diciembre. Tan pronto como Orion ameriza, un equipo de buzos, ingenieros y técnicos partirá del barco en pequeñas embarcaciones y llegará a la cápsula. Una vez allí, lo asegurarán y se prepararán para remolcarlo a la parte trasera del barco, conocida como cubierta del pozo. Los buzos conectarán un cable para tirar de la nave espacial hacia la nave, llamada línea de cabrestante, y hasta cuatro líneas de tendido adicionales para unir puntos en la nave espacial. El cabrestante jalará a Orion hacia una cuna especialmente diseñada dentro de la cubierta del pozo de la nave y las otras líneas controlarán el movimiento de la nave espacial. Una vez que se coloque Orion sobre el conjunto de la cuna, se drenará la plataforma del pozo y se asegurará Orion en la cuna.


Los equipos de recuperación se preparan para el amerizaje de Orion el 11 de diciembre de 2022 frente a la costa de San Diego, California. La nave espacial completará su misión de 25,5 días al amerizar en el Océano Pacífico, donde será recuperada por equipos a bordo del USS Portland.  Crédito: NASA

“La semana pasada, completamos nuestro ensayo final con el USS Portland, que será nuestra nave de recuperación para Artemis I”, dijo Melissa Jones, directora de aterrizaje y recuperación del Centro Espacial Kennedy de la NASA. “Pasamos tres días fantásticos trabajando con ellos para refinar nuestros procedimientos e integrar nuestros equipos para que podamos cumplir con los objetivos de recuperar la nave espacial Orion”.

Orion ha usado aproximadamente 8.050 libras de propulsor durante Artemis I, que es 180 libras menos de lo esperado antes del lanzamiento. Hay 2.075 libras de margen disponible sobre lo previsto para la misión, un aumento de 165 libras.

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