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La nave espacial OSIRIS-REx enciende sus motores para volver a la Tierra

OSIRIS-REx la primera misión de devolución de muestras de asteroides de la NASA se encuentra en la recta final hacia su planeta de origen.

La nave espacial OSIRIS-REx de la agencia encendió sus propulsores de control de actitud el domingo (10 de septiembre) en una maniobra sutil pero crucial que puso la sonda en rumbo hacia la Tierra.

La “maniobra de corrección de trayectoria cambió la velocidad de la nave espacial aproximadamente 0,5 mph (menos de 1 kph) en relación con la Tierra . Sin este pequeño pero crítico cambio, la nave espacial y su carga de asteroides habrían pasado volando más allá de la Tierra”, escribieron funcionarios de la NASA en una publicación de blog el lunes (11 de septiembre).

Como se señaló en esa actualización, OSIRIS-REx transporta una carga preciosa: aproximadamente 8,8 onzas (250 gramos) de tierra y grava recolectadas en octubre de 2020 de Bennu, un asteroide potencialmente peligroso de aproximadamente 1,650 pies (500 metros) de ancho.


Capturada el 20 de octubre de 2020 durante el evento de recolección de muestras Touch-And-Go (TAG) de la misión OSIRIS-REx, esta serie de 16 imágenes muestra el campo de visión del generador de imágenes SamCam mientras la nave espacial de la NASA se aleja de la superficie del asteroide Bennu después de aterrizar. El evento de muestreo llevó a la nave espacial hasta el sitio de muestreo Nightingale, y el equipo en la Tierra recibió la confirmación del aterrizaje exitoso a las 6:08 pm EDT. Los datos preliminares muestran que el cabezal de muestreo tocó la superficie de Bennu durante aproximadamente 6 segundos, después de lo cual la nave espacial realizó un retroceso. Fecha de toma: 20 de octubre de 2020 Instrumento utilizado: OCAMS (SamCam) Crédito: NASA/Goddard/Universidad de Arizona

La maniobra del lunes mantuvo a OSIRIS-REx en camino de entregar una cápsula que contenga ese material a la Tierra en la mañana del 24 de septiembre.

“La cápsula de retorno, que viaja a una velocidad y un ángulo precisos, aterrizará aproximadamente 13 minutos después de su liberación en un área predeterminada de 36 millas por 8,5 millas (58 kilómetros por 14 kilómetros) en la prueba de Utah del Departamento de Defensa y Campo de entrenamiento al suroeste de Salt Lake City”, escribieron funcionarios de la NASA en la actualización del lunes.


Este gráfico muestra la trayectoria de regreso a la Tierra de la nave espacial OSIRIS-REx y de la cápsula de muestra, después de que la nave espacial la libere sobre la Tierra el 24 de septiembre. Los diamantes amarillos indican las fechas de las maniobras de la nave espacial que ajustan ligeramente su trayectoria para acercarla. y luego apuntando hacia la Tierra y luego sobre ella. (Crédito de la imagen: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA)

Las muestras de OSIRIS-REx eventualmente serán estudiadas por científicos de todo el mundo, arrojando luz sobre la formación y evolución de nuestro sistema solar . El material también podría revelar el papel que desempeñaron los asteroides ricos en carbono como Bennu en el transporte de los componentes básicos de la vida a la Tierra hace mucho tiempo.


Durante el evento de recolección de muestras, el Seguimiento de características naturales (NFT) guió la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA hasta la superficie del asteroide Bennu. La nave espacial realizó imágenes en tiempo real de las características de la superficie del asteroide a medida que descendió y luego comparó essas imágenes con un catálogo de imágenes a bordo. Luego, la nave espacial utilizó estos marcadores geográficos para orientarse y apuntar con precisión al lugar de aterrizaje. Crédito: NASA/Goddard/Universidad de Arizona

El lunes, OSIRIS-REx estaba a unos 7 millones de kilómetros (4 millones de millas) de la Tierra, viajando hacia nosotros a 14.000 mph (unos 23.000 kph), escribieron funcionarios de la NASA en la actualización. El equipo de la misión puede realizar un disparo más del propulsor el 17 de septiembre si lo considera necesario, agrega la publicación del blog.

Por cierto, es sólo la cápsula de muestra que bajará a la Tierra; La nave espacial OSIRIS-REx seguirá volando mucho después del 24 de septiembre. La sonda se dirigirá hacia el asteroide Apophis en una misión prolongada y finalmente llegará a la roca espacial potencialmente peligrosa en 2029.

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