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La nave Psyche enciende sus motores revolucionarios para llegar a un asteroide

La misión Psyche de la NASA, lanzada el 13 de octubre de 2023 desde el Centro Espacial Kennedy sobre un Falcon Heavy de SpaceX, se encuentra en ruta hacia el asteroide metálico Psyche.


Propulsor iónico de la nave espacial Psyche- NASA
Propulsor iónico de la nave espacial Psyche - NASA

La nave espacial utiliza motores iónicos futuristas que emiten un brillo azul al expulsar iones de xenón, y está actualmente en "modo crucero completo", impulsada por un sistema de propulsión eléctrica solar.


Psyche se encuentra ahora a más de 300 millones de kilómetros de distancia y se mueve a unos 37 kilómetros por segundo (135,000 kph) en relación con la Tierra, y eventualmente alcanzará velocidades de hasta 200,000 kph. La nave espacial llegará al asteroide Psyche en 2029, donde realizará observaciones durante dos años para ayudar a los científicos a entender mejor la formación de planetas rocosos con núcleos metálicos.


Durante los primeros 100 días en el espacio, el equipo de vuelo completó una verificación de todos los sistemas de la nave espacial, que han funcionado según lo esperado. Los instrumentos científicos, incluyendo un magnetómetro y un espectrómetro de rayos gamma y de neutrones, han operado sin problemas, detectando incluso erupciones solares. Las cámaras gemelas de la nave también capturaron sus primeras imágenes.


La trayectoria de Psyche la llevará de regreso a Marte en 2026, donde utilizará la gravedad del planeta para lanzarse hacia el cinturón de asteroides. Mientras tanto, la tecnología de comunicaciones ópticas en el espacio profundo a bordo de Psyche sigue demostrando su eficacia, habiendo transmitido datos de prueba a una velocidad de 267 megabits por segundo desde 226 millones de kilómetros de distancia.

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