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La Sonda Juno de la NASA se Acerca a Ío, la Luna Volcánica de Júpiter

  • Sobrevuelo Histórico: Juno se acerca a Ío, la luna volcánica de Júpiter, a solo 1.500Km millas.

  • Descubrimientos Esperados: Datos cruciales sobre erupciones y actividad volcánica en Ío.


Esta imagen que revela la región polar norte de la luna joviana Io fue tomada el 15 de octubre por Juno de la NASA. Tres de los picos montañosos visibles en la parte superior de la imagen, cerca de la línea divisoria día-noche, fueron observados aquí por primera vez por la JunoCam de la nave espacial. Datos de imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, procesamiento de imágenes por Ted Stryk
Esta imagen que revela la región polar norte de la luna joviana Io fue tomada el 15 de octubre por Juno de la NASA. Tres de los picos montañosos visibles en la parte superior de la imagen, cerca de la línea divisoria día-noche, fueron observados aquí por primera vez por la JunoCam de la nave espacial. Datos de imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, procesamiento de imágenes por Ted Stryk


La sonda Juno de la NASA ha realizado un sobrevuelo sin precedentes a la luna más volcánica de Júpiter, Ío. El sobrevuelo se hizo ayer, 30 de diciembre, para cerrar el año de la agencia con llave de oro. Este acercamiento, a unos 1.500 kilómetros de la superficie, ha sido el más cercano realizado por cualquier nave espacial en más de 20 años. Los instrumentos de Juno recopilaron datos cruciales para comprender la actividad volcánica de Ío y su conexión con el magnetosfera de Júpiter.


La investigación, liderada por el principal investigador de Juno, Scott Bolton, de la Southwest Research Institute en San Antonio, Texas, busca analizar la frecuencia y la intensidad de las erupciones volcánicas de Ío, así como la relación entre su actividad y las partículas cargadas en la magnetosfera joviana. Este acercamiento es parte de una serie, con otro programado para el 3 de febrero de 2024.


Esta imagen JunoCam de la luna Io de Júpiter captura una columna de material expulsado del volcán (invisible) Prometeo. Indicada por la flecha roja, la columna es apenas visible en la oscuridad debajo del terminador (la línea que divide el día y la noche). La imagen fue tomada por la nave espacial Juno de la NASA el 15 de octubre. NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS
Esta imagen JunoCam de la luna Io de Júpiter captura una columna de material expulsado del volcán (invisible) Prometeo. Indicada por la flecha roja, la columna es apenas visible en la oscuridad debajo del terminador (la línea que divide el día y la noche). La imagen fue tomada por la nave espacial Juno de la NASA el 15 de octubre. NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

La sonda ha estado monitoreando la actividad volcánica de Ío desde distancias variables, proporcionando las primeras imágenes de los polos norte y sur de la luna. Además de Ío, Juno ha realizado sobrevuelos cercanos a las lunas heladas de Júpiter, Ganímedes y Europa.

Durante este sobrevuelo, las tres cámaras de Juno estarán activas, recopilando datos infrarrojos, imágenes de alta resolución y fotografías en color visible. JunoCam, diseñada para participación pública, capturará imágenes que permitirán a los científicos estudiar la actividad volcánica y sus efectos en la superficie de Ío.


A pesar de los desafíos, como daños por radiación en la cámara JunoCam, el equipo de la misión ha trabajado en soluciones para mantener su funcionalidad. Después de esta aproximación, Juno realizará siete nuevos sobrevuelos distantes de Ío como parte de su misión extendida.


Esta misión también incluirá experimentos de ocultación a partir de abril de 2024, utilizando el experimento Gravity Science de Juno para explorar la composición atmosférica superior de Júpiter, proporcionando información clave sobre la forma y la estructura interior del planeta. Con su misión extendida hasta finales de 2025, Juno continuará revelando los secretos del gigante gaseoso y sus fascinantes lunas.


 

Referencia: Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA, https://www.nasa.gov/

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