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La startup Vast Space quiere construir una estación espacial con gravedad artificial

Vast Space, que está respaldada por un multimillonario de criptomonedas, dice que está en las primeras etapas de construir las estaciones espaciales de gravedad artificial, pero hay pocos detalles disponibles.

La startup espacial Vast Space espera construir una estación espacial que gire para crear gravedad artificial para los astronautas visitantes. (Crédito de la imagen: Vast Space)

Una compañía respaldada por criptomonedas, llamada Vast Space, anunció planes para buscar estaciones espaciales de gravedad artificial para mejorar la “productividad humana” en órbita, como la denominó la compañía. Vast Space es fundada por Jed McCaleb, un multimillonario detrás del lanzamiento de tres grandes empresas de criptografía, como el intercambio de bitcoin Mt. Gox.

Los críticos han dicho que la criptomoneda no es una forma estable de financiamiento y que solo unas pocas personas se benefician del intercambio de monedas digitales. McCaleb también es el fundador de una organización sin fines de lucro llamada Astera Institute, que busca investigación en áreas de ciencia y tecnología de “alto apalancamiento”.


Vast Space, sin embargo, no ha proporcionado ningún detalle concreto en su comunicado de prensa sobre a dónde planean ir a continuación. Vast dice que está “reuniendo un equipo de clase mundial mientras avanza rápidamente con múltiples pruebas de desarrollo de subsistemas”, lo que en el mejor de los casos indica que la tecnología se encuentra en una etapa temprana de desarrollo. (Uno de los asesores es Hans Koenigsmann, ex vicepresidente de SpaceX).

Si bien la microgravedad es difícil en los huesos, la sangre y otros sistemas del cuerpo humano, la gravedad artificial sigue siendo un concepto difícil de implementar en la práctica, a pesar de que lo hemos visto en toda la ciencia ficción, desde la película clásica “2001” y la franquicia “Star Trek”, hasta entradas más recientes como “Interstellar” o “Passengers”.


El cilindro O’Neill

Un concepto popular, el cilindro O’Neill, propone el uso de cilindros increíblemente masivos que giran en direcciones opuestas para replicar la gravedad. (Jeff Bezos, el propietario de la compañía de exploración espacial Blue Origin, se encuentra entre los que proponen usarlos para asentamientos espaciales flotantes).

Desafortunadamente, sin embargo, los cilindros O’Neill deben tener 20 millas (32.2 kilómetros) de largo y 4 millas (6.4 km) de diámetro, lo cual es demasiado grande para nuestra tecnología actual. Investigadores de la Universidad de Boulder Colorado(se abre en una pestaña nueva) han sugerido en su lugar sistemas rotativos a escala de habitación como una posible alternativa.


La competencia en un sector en alza

Otra startup, Orbital Assembly Corporation, anunció planes el año pasado para construir una estación espacial con gravedad artificial en 2025. La compañía incluye veteranos de la NASA y varios ingenieros en su equipo, dijo la firma en ese momento.

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