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La supernova SN 1987A

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La supernova SN 1987A, una de las explosiones estelares más brillantes desde la invención del telescopio hace más de 400 años, no es ajena al Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. El observatorio ha estado en la primera línea de los estudios sobre esta brillante estrella moribunda desde su lanzamiento en 1990, tres años después de que la supernova explotara el 23 de febrero de 1987. Esta imagen del viejo amigo del Hubble, recuperada del archivo de datos del telescopio, puede ser la mejor de este objeto, y nos recuerda los muchos misterios que aún lo rodean.

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Dominando esta imagen hay dos bucles brillantes de material estelar y un anillo muy brillante que rodea a la estrella moribunda en el centro del marco. Aunque el Hubble ha proporcionado pistas importantes sobre la naturaleza de estas estructuras, su origen aún se desconoce en gran medida.

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Otro misterio es el de la estrella de neutrones desaparecida. La muerte violenta de una estrella de alta masa, como SN 1987A, deja un remanente estelar: una estrella de neutrones o un agujero negro. Los astrónomos esperan encontrar una estrella de neutrones en los restos de esta supernova, pero aún no han podido mirar a través del denso polvo para confirmar que está allí.

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La supernova pertenece a la Gran Nube de Magallanes, una galaxia cercana a unos 168 000 años luz de distancia. A pesar de que la explosión estelar tuvo lugar alrededor de 166 000 aC, su luz llegó aquí hace menos de 35 años.


Esta imagen se basa en observaciones realizadas con el Canal de Alta Resolución de la Cámara Avanzada para Encuestas del Hubble. El campo de visión es de aproximadamente 25 por 25 segundos de arco.

Crédito: ESA/Hubble y NASA

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