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La Tierra deja de producir oxígeno

Uno de los recursos naturales más importantes que tiene la Tierra es el oxígeno, el cual constituye cerca del 21% de la composición del planeta. Este elemento de la tabla periódica es el que permite que muchos organismos se desarrollen y coexistan entre sí.

Con miles de años de evolución, los organismos se han adaptado a este elemento tomándolo como indispensable dentro de las condiciones atmosféricas actuales. Por ello es importante cuestionarse qué sucedería si un día el oxígeno se acaba en toda la Tierra.

Principales productores de oxígeno

La madre naturaleza es la responsable de que muchos procesos biológicos, químicos, físicos y climáticos que ocurren en el mundo, y entre ellos está la producción del oxígeno. Dicho elemento se puede encontrar en zonas con vegetación y sus alrededores.

Uno de los productores, conocido como el pulmón del planeta, es la selva amazónica con sus 6.7 millones km2 entre países como Brasil, Bolivia, Venezuela, Colombia, y muchos más. Aunque debido a la tala de árboles y los incendios, se ha reducido su espacio y, por ende, la capacidad de producir oxígeno.

No obstante, otro productor que resulta aún más grande e impresionante es el organismo unicelular conocido como fitoplancton. Es un organismo fotosintético que se encuentra en los mares y océanos, y producen más del 50% del oxígeno en la Tierra.

El fitoplancton es capaz de reducir la concentración de CO2 como las plantas, y se cree que estos fueron los primeros organismos en producir el elemento del oxígeno hace millones de años en el pasado.

¿Por qué se acaba el oxígeno?

Existen muchos factores dentro de la Tierra que afectan a la reducción del oxígeno, y aun así el más importante es por causa directa del Sol. Su constante aumento de calor debido a su envejecimiento ha ido deteriorando la capa de ozono, esto combinado con una disminución del CO2 por la degeneración de la biósfera, significará el fin de una era del oxígeno atmosférico.

Mientras la estrella envejece y se consume poco a poco hasta convertirse en un Gigante Rojo, el planeta Tierra produce menos oxígeno y los productores como plantas y el plancton van muriendo. Sin poder fotosintetizar suficiente O2 para las generaciones futuras, el pronóstico se vuelve aterrador.

Ausencia de oxígeno en la Tierra

Muy pocas personas piensan en el impacto que tendría la falta de oxígeno en nuestro planeta, pues creen que este es un recurso ilimitado. La realidad es que nada es ilimitado, y el O2 tiene fecha de vencimiento.

Con base en el sobrecalentamiento global, el deterioro de las capas de ozono, y el ciclo de vida de la biosfera, se ha confirmado la baja progresiva del CO2 bajo simulaciones controladas, lo que lleva a resultados preocupantes respecto a un futuro en donde no exista suficiente CO2 para ser convertido en oxígeno.

En un estudio por parte de Kazumi Ozaki y Chris Reinhard, se teorizó que el O2 tendría una duración de mil millones de años, lo cual a escala del universo es solo un momento pasajero.

Los niveles de dióxido de carbono irán disminuyendo con el paso de los siglos hasta llegar a niveles tan bajos que ni los mismos organismos fotosintetizadores podrán existir. Esto quiere decir que ni las plantas ni algas podrán emitir suficiente oxígeno para mantener la vida en la Tierra.

El planeta pasará nuevamente a su estado primitivo de hace miles de millones de años por la desoxigenación, las altas concentraciones de metano en el ambiente, y la falta de protección solar por las capas externas.

Los únicos organismos que podrían sobrevivir a este cambio radical del ambiente serían los seres anaeróbicos, los cuales no requieren de oxígeno para vivir. Algunos de ellos son los hongos, bacterias y animales de vida profunda.

Algunos de estos animales se encuentran actualmente en la Cuenca de L’Atalante como seres totalmente anaeróbicos, los cuales se adaptaron a la falta de oxígeno y pueden vivir a más de 3 mil metros bajo el nivel del mar.


La Tierra se queda sin oxígeno. Crédito: La Ciencia Espacial


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