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La Tierra estaba del otro lado de la galaxia cuando los dinosaurios la habitaban

Cuando los dinosaurios gobernaron la Tierra, el planeta estaba en un lado completamente diferente de la galaxia.

👉🏼 La científica de la NASA Jessie Christiansen hizo un video que rastrea el movimiento de nuestro sistema solar a través de la Vía Láctea a medida que los dinosaurios emergieron, se extinguieron y fueron reemplazados por mamíferos en la Tierra.

👉🏼 Nuestro sol orbita el centro de la galaxia, por lo que muchos dinosaurios vagaban por la Tierra mientras el planeta estaba al otro lado de la Vía Láctea.

👉🏼 La órbita de nuestro sistema solar nos mantiene a la distancia justa del centro caótico de la galaxia para que exista vida.


Una nueva animación de la científica de la NASA Jessie Christiansen muestra cuánto tiempo duró el reinado de los dinosaurios, y cuán corta ha sido la era de los humanos en comparación, al rastrear el movimiento de nuestro sistema solar a través de la Vía Láctea.

Nuestro sol orbita el centro de la galaxia, completando su rotación cada 250 millones de años más o menos. Así que la animación de Christiansen muestra que la última vez que nuestro sistema solar estuvo en su punto actual en la galaxia, el período Triásico estaba en pleno apogeo y los dinosaurios estaban emergiendo. Muchos de los dinosaurios más emblemáticos vagaban por la Tierra cuando el planeta estaba en una parte muy diferente de la Vía Láctea.

Christiansen tuvo la idea de ilustrar esta historia cuando dirigía una fiesta de observación de estrellas en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. Los asistentes se sorprendieron cuando mencionó que nuestro sistema solar estaba a través de la galaxia cuando los dinosaurios vagaban.

“Esa fue la primera vez que me di cuenta de que esas escalas de tiempo, arqueológicas, escalas de tiempo de registro fósil y escalas de tiempo astronómicas, en realidad coinciden entre sí”, dijo Christiansen a Business Insider. “Entonces tuve la idea de que podía trazar un mapa de la evolución de los dinosaurios a través de la rotación de la galaxia”.

El video resultante pone ambas líneas de tiempo en perspectiva:


I have always been interested in galactic archaeology, but I don't think this is what they meant. Did you know that dinosaurs lived on the other side of the Galaxy? pic.twitter.com/ngGCAu0fYU — Dr. Jessie Christiansen (@aussiastronomer) August 28, 2019

Christiansen dijo que le tomó alrededor de cuatro horas hacer la película usando animaciones cronometradas en PowerPoint. También notó un par de correcciones menores al texto en su video: los plesiosaurios no son dinosaurios, y completamos una órbita galáctica cada 250 millones de años, no 200 millones de años.

Una espiral a través del espacio

Pero el movimiento galáctico es más complicado de lo que muestra el video. Las otras estrellas y sistemas planetarios en la galaxia también se están moviendo, a diferentes velocidades y en diferentes órbitas. Las porciones internas giran más rápido que las regiones externas.

Además, la galaxia en sí se está moviendo a través del espacio, acercándose lentamente a la cercana galaxia de Andrómeda.

“La animación hace que parezca que hemos vuelto al mismo lugar, pero en realidad toda la galaxia se ha movido muy lejos”, dijo Christiansen. “Es más como si estuviéramos haciendo una espiral a través del espacio. A medida que toda la galaxia se mueve y giramos alrededor del centro, crea esta espiral”.

El centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, fotografiado por las cámaras infrarrojas del Telescopio Espacial Spitzer. NASA, JPL-Caltech, Susan Stolovy (SSC/Caltech) et al.

Entonces, en la rotación del sistema solar alrededor del centro galáctico, no estamos regresando a un punto fijo. El barrio es diferente de la última vez que estuvimos aquí. La Tierra, sin embargo, no es drásticamente diferente; todavía soporta una vida compleja. Eso es en parte gracias a la trayectoria de la órbita galáctica de nuestro sol.

“Nuestro sistema solar no viaja al centro de la galaxia y luego de regreso”, dijo Christiansen. “Siempre nos mantenemos a esta distancia”.

En otras palabras, incluso cuando nuestro sistema solar viaja a través de la Vía Láctea, no se acerca al centro inhóspito, donde la vida probablemente no sobreviviría.

“Hay muchas estrellas, es dinámicamente inestable, hay mucha radiación”, dijo Christiansen. “Nuestro sistema solar ciertamente no pasa por eso”.

Esa es una gran parte de por qué los dinosaurios, los mamíferos o cualquier otra forma de vida pueden existir en la Tierra.

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