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La Voyager 1 vuelve a estar operativa

Un sistema crítico a bordo de la sonda estaba enviando datos confusos sobre su estado. Los ingenieros han solucionado el problema, pero todavía están buscando la causa raíz.

La antena de alta ganancia de la Voyager, que se ve en el centro de esta ilustración de la nave espacial de la NASA, es un componente controlado por el sistema de articulación y control de actitud (AACS).  Crédito: NASA/JPL-Caltech

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Los ingenieros han reparado un problema que afecta a los datos de la nave espacial Voyager 1 de la NASA. A principios de este año, el sistema de articulación y control de actitud (AACS) de la sonda, que mantiene la antena de la Voyager 1 apuntando a la Tierra, comenzó a enviar información confusa sobre su salud y actividades a los controladores de la misión, a pesar de funcionar normalmente. El resto de la sonda también parecía saludable a medida que continuaba recopilando y devolviendo datos científicos.

Desde entonces, el equipo ha localizado la fuente de la información confusa: el AACS había comenzado a enviar los datos de telemetría a través de una computadora a bordo que se sabe que dejó de funcionar hace años, y la computadora corrompió la información.


Suzanne Dodd, gerente de proyecto de Voyager, dijo que cuando sospecharon que este era el problema, optaron por probar una solución de bajo riesgo: ordenar al AACS que reanudara el envío de los datos a la computadora correcta.

Los ingenieros aún no saben por qué el AACS comenzó a enrutar los datos de telemetría a la computadora incorrecta, pero es probable que haya recibido un comando defectuoso generado por otra computadora a bordo. Si ese es el caso, indicaría que hay un problema en otro lugar de la nave espacial. El equipo continuará buscando ese problema subyacente, pero no creen que sea una amenaza para la salud a largo plazo de la Voyager 1.

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“Estamos felices de tener la telemetría de vuelta”, dijo Dodd. “Haremos una lectura completa de la memoria del AACS y veremos todo lo que ha estado haciendo. Eso nos ayudará a tratar de diagnosticar el problema que causó el problema de telemetría en primer lugar. Así que somos cautelosamente optimistas, pero todavía tenemos más investigación por hacer”.

Voyager 1 y Voyager 2 han estado explorando nuestro sistema solar durante 45 años. Ambas sondas se encuentran ahora en el espacio interestelar, la región fuera de la heliopausa, o la burbuja de partículas energéticas y campos magnéticos del Sol.

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