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SpaceX Starship lanza la emocionante prueba del Vuelo 4 del cohete más poderoso del mundo

Fue todo un espectáculo y un gran éxito para SpaceX.



SpaceX lanzó su megacohete Starship por cuarta vez hoy (6 de junio) a las 8:50 am EDT (1250 GMT), enviando el vehículo de 400 pies de altura (122 metros) a lo alto desde su sitio Starbase cerca de la playa de Boca Chica en el sur de Texas. encima de una atronadora columna de fuego.


Hoy había dos objetivos principales: bajar el propulsor de la primera etapa de Starship, conocido como Super Heavy, para un suave amerizaje en el Golfo de México, y lograr una reentrada controlada de la etapa superior de 165 pies (50 m) de altura, llamada Nave estelar o simplemente Nave. Tanto el propulsor Super Heavy como su nave parecieron realizar sus aterrizajes en el agua, lo que provocó un frenesí de aplausos en los espectadores en el control de la misión de SpaceX en Starbase.


Si no puedes ver la nave espacial de SpaceX en persona, puedes conseguir un modelo propio. Con una altura de 13,77 pulgadas (35 cm), esta es una proporción de 1:375 del Starship de SpaceX como modelo de escritorio. Los materiales aquí son acero aleado y pesa solo 225 g.


"Todo este edificio se estaba volviendo absolutamente loco", dijo el portavoz de SpaceX, Dan Huot, durante un comentario en vivo desde la sede de la compañía en Hawthorne, California. "Cuando vimos el propulsor caer al agua, quiero decir, ¡guau!".

Elon Musk , fundador y director ejecutivo de SpaceX, estaba emocionado.


"¡Aterrizaje suave exitoso del cohete propulsor Starship Super Heavy!" escribió en X (anteriormente Twitter) después del amerizaje.


Mientras tanto, el vehículo Starship Ship pareció lograr su aterrizaje a pesar de que uno de sus flaps claramente sufrió daños por quemaduras durante el descenso. Las vistas de la cámara en vivo mostraron que el escudo térmico de la solapa se quemó, cubriendo la cámara con escombros y finalmente rompiendo la lente.


Aún así, la cámara regresó a pesar de varias caídas de señal, demostrando cada vez que Starship estaba vivo. Al aterrizar, la nave pareció girar según lo planeado y ejecutar su encendido de aterrizaje, dijo SpaceX.


"A pesar de la pérdida de muchas fichas y un flap dañado, ¡Starship logró un aterrizaje suave en el océano!" Elon Musk escribió en X más tarde . "¡¡Felicitaciones al equipo de SpaceX por un logro épico!!


La multitud, como era de esperarse, se volvió loca.

"Había mucho ruido aquí", dijo Kate Tice, gerente senior de ingeniería de sistemas de calidad de SpaceX, durante un comentario en vivo. "Probablemente no había oído a la multitud tan ruidosa desde el primer vuelo".


Tice, Huot y Jessie Anderson de SpaceX celebraron el aterrizaje de Starship tostando un malvavisco con un encendedor con forma de Starship.


Starship ve el Starship totalmente reutilizable como un avance revolucionario en los vuelos espaciales, uno que podría hacer que el asentamiento humano en la Luna y Marte por fin sea económicamente viable.


De hecho, el vehículo fue diseñado pensando en Marte : sus motores Raptor de próxima generación (33 para Super Heavy y seis para Ship) queman oxígeno líquido y metano líquido, los cuales pueden obtenerse en el Planeta Rojo.


Sin embargo, es probable que la luna sea la primera parada remota de Starship. La NASA seleccionó la nave como el primer módulo de aterrizaje tripulado para su programa Artemis de exploración lunar, cuyo objetivo es establecer una base de investigación en la región del polo sur rica en hielo para finales de la década de 2020. La arquitectura actual exige que Starship lleve astronautas de la NASA a la luna por primera vez en septiembre de 2026, en la misión Artemis 3.


Starship necesitará realizar muchos más vuelos de prueba antes de estar lista para esa misión histórica, pero la nave espacial de acero inoxidable ha tenido un buen comienzo: ha logrado avances significativos en cada uno de sus cuatro despegues hasta la fecha.


Las dos etapas de Starship no lograron separarse en su vuelo debut , que ocurrió en abril de 2023. Esa misión terminó con una detonación controlada del vehículo que volteaba solo cuatro minutos después del despegue. (Y ese despegue abrió un cráter debajo del soporte de lanzamiento orbital de Starbase, lo que impulsó a SpaceX a instalar una placa de metal que escupe agua como refuerzo que absorbe el calor).


El vuelo 2 , en noviembre de 2023, logró la separación de etapas pero aun así terminó antes de tiempo; Tanto el Ship como el Super Heavy habían quedado reducidos a pedazos arremolinados en la atmósfera de la Tierra ocho minutos después del lanzamiento.


Starship dio un gran salto en el Vuelo 3, que se lanzó el 14 de marzo de este año. La separación del escenario se produjo a tiempo y Super Heavy llegó a 500 metros (1,650 pies) de las olas del Golfo de México antes de romperse. Mientras tanto, la nave alcanzó velocidad orbital y voló durante casi 50 minutos, sucumbiendo finalmente a un intenso calentamiento por fricción cuando reingresó a nuestra atmósfera después de un giro incontrolable debido a la pérdida de su sistema de control de reacción, dijo SpaceX.


El vuelo 4 experimentó aún más mejoras, ya que el Super Heavy llegó sano y salvo al agua mientras el barco parecía mantener el control de balanceo durante el vuelo.


Durante el lanzamiento, el propulsor Super Heavy pareció encender 32 de sus 33 motores Raptor durante el despegue, con un motor claramente apagado en video y telemetría. Cuando el Super Heavy encendió su encendido de aterrizaje de 13 motores, solo se encendieron 12 motores, pero el propulsor aún pareció realizar su "aterrizaje suave", dijo SpaceX.


Si se perdió el despegue de hoy, no se preocupe: probablemente habrá muchos más lanzamientos de Starship en el futuro cercano. El fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, ha dicho que la compañía pretende lanzar seis vuelos de prueba del megacohete en 2024, lo que supondría cuatro despegues más en los próximos seis meses.


La línea de tiempo no depende completamente de SpaceX, por supuesto; Los reguladores como la Administración Federal de Aviación tienen voz y voto. Pero, fiel a sus rápidos movimientos, SpaceX ya se ha estado preparando para los próximos lanzamientos de Starship. Por ejemplo, a principios del mes pasado probó el vehículo del Vuelo 5.


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