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Las auroras de Ganímedes

El satélite natural más grande de Júpiter y también del Sistema Solar, Ganímedes, tiene un campo magnético y un océano de agua salada según observaciones realizadas sobre el comportamiento de las auroras que se producen en su superficie.

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El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha observado un par de cinturones aurorales que rodean Ganímedes, el satélite natural más grande de Júpiter. Los cinturones fueron observados en luz ultravioleta por el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial y son de color azul.

Están superpuestos en una imagen de luz visible de Ganímedes tomada por el orbitador Galileo de la NASA. Las ubicaciones de las auroras brillantes están determinadas por el campo magnético de la luna y, por lo tanto, proporcionan un sondeo de su interior, donde se genera el campo magnético. La cantidad de balanceo del campo magnético, causada por su interacción con la inmensa magnetosfera de Júpiter, proporciona evidencia de que la luna tiene un océano subsuperficial de agua salina.

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En la ilustración propuesta podemos ver las líneas del campo magnético alrededor de Ganímedes, que se generan en el núcleo de hierro de la luna. Las mediciones del Telescopio Espacial Hubble de las auroras de Ganímedes, que siguen líneas de campo magnético, sugieren la existencia del océano salino subsuperficial que también influye en el comportamiento de la magnetosfera de la luna cómo podemos ver en la representación artística a continuación.

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Esta es una ilustración del interior del satélite natural la capa de pastel de la luna muestra que los hielos y un océano salino dominan las capas externas. Un manto de roca más denso se encuentra más profundo en la luna, y finalmente un núcleo de hierro debajo de eso.

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Los cinturones aurorales

En esta ilustración artística se pueden ver dos óvalos aurorales en latitudes medias norte y sur.

Hubble midió ligeros cambios en los cinturones aurorales debido a la influencia del inmenso campo magnético de Júpiter.

Gracias a la investigación realizada por el telescopio fue posible confirmar la existencia del océano en este satélite natural.

Al igual que en la Tierra, las auroras de Ganímedes son producidas por partículas cargadas energéticamente que hacen que los gases fluorescen.

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Esta carta traza la excursión de un par de cinturones aurorales en la luna Ganímedes de Júpiter. Cuando el campo magnético de Júpiter cambia, las auroras en Ganímedes también cambian, “balanceándose” de un lado a otro.

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Ganímedes es el único satélite de todo el sistema solar que tiene su propio campo magnético y su tamaño entre el de Mercurio y Marte podría darle el título de Planeta si orbitase al Sol en lugar de Júpiter. Su océano interior y la existencia del campo magnético avivan las teorías de que el satélite natural podría estar habitado por seres vivos de composición marina.

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