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Las consecuencias del choque entre 2 estrellas de neutrones

El evento explosivo, llamado GW170817, se observó en agosto de 2017. La explosión liberó una energía comparable a la de 1.000 explosiones de supernova. Fue la primera detección combinada de ondas gravitacionales y radiación gamma de una fusión de estrellas de neutrones.


Animación artística de una fusión de estrellas de neutrones binarias que da como resultado un estallido de rayos gamma y la emisión de ondas gravitacionales. Crédito: NASA/Centro de Vuelo Espacial Goddard

A raíz del choque, un soplete de radiación fue expulsado a casi la velocidad de la luz, golpeando el material que rodeaba al par destruido. El Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA observó la explosión solo dos días después de la colisión. Los astrónomos usaron el Hubble para medir el movimiento de una gota de material contra la que se estrelló el chorro. Cuando el rayo salió disparado del lugar de la explosión, la mancha se movió hacia afuera como una hoja atrapada en un chorro de agua de una manguera de jardín. Se necesitaba la increíble precisión, obtenida del Hubble y los radiotelescopios, para medir la trayectoria de la mancha. Este fue un hito importante en la investigación en curso de las colisiones de estrellas de neutrones que siguen sonando en todo el universo.

Las etapas finales de una fusión binaria de estrellas de neutrones.  De izquierda a derecha, dos inspiradoras estrellas de neutrones eventualmente se fusionan en una sola masa, liberando energía en varias formas, incluidas ondas gravitacionales, materia y luz.  Se cree que la mayoría de las fusiones dan como resultado un agujero negro (verde).  También están asociados con un breve estallido de rayos gamma (haz blanco colimado). Crédito: APS/  Alan Stonebraker, adaptado de simulaciones de NASA/AEI/ZIB/M.  Koppitz y L. Rezzolla


Datos recientes sobre la explosión estelar

El 12 de octubre de 2022 la NASA y la Agencia Espacial Europea publicaron nuevos datos obtenidos con el telescopio espacial Hubble. En nueva impresión artistica de la colisión de dos estrellas de neutrones, las agencias publican nuevos datos.

La colisión entre dos remanentes estelares densos liberaron la energía de 1.000 explosiones estándar de supernova. Como consecuencia de la colisión, un soplete de radiación es expulsado casi a la velocidad de la luz. El chorro se dirige a lo largo de un estrecho haz confinado por potentes campos magnéticos. El chorro rugiente se estrelló y arrastró material en el medio interestelar circundante.

El telescopio Hubble realiza el seguimiento de la explosión estelar y este artista nos lo explica en su obra. Crédito: STScI, L. Wheatley


La ilustración que muestra una vista oblicua de dos estrellas de neutrones que chocan entre sí y los efectos de esa colisión. En la parte inferior izquierda del centro hay dos esferas que representan dos estrellas de neutrones en colisión. Ambas estrellas tienen superficies negras fracturadas con un brillo azul claro en el interior, lo que les da la apariencia de romperse. Alrededor de las dos estrellas hay anillos concéntricos en forma de ondas que representan ondas gravitacionales. Los anillos son semitransparentes con una apariencia similar a una nube, pasando de un naranja claro en el centro a un naranja más oscuro con ondas más distintas con la distancia de la colisión. Proyectándose hacia la parte superior derecha desde el centro de la colisión, perpendicular a las ondas gravitacionales, hay un rayo blanco brillante que representa un chorro de radiación.

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