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Las estrellas más cercanas a la Tierra


Sistema Alfa Centauri

El universo está lleno de estrellas, pero solo unas pocas son visibles a simple vista desde la Tierra. La mayoría de las estrellas están muy lejos de nosotros, a miles o millones de años luz de distancia. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, unos 9,46 billones de kilómetros. Sin embargo, hay algunas estrellas que están relativamente cerca de nuestro planeta, dentro de unos pocos años luz. Estas estrellas son las más fáciles de estudiar y las más propensas a albergar planetas similares a la Tierra.


La estrella más cercana a la Tierra


La estrella más cercana a la Tierra es, por supuesto, el Sol. El Sol es el centro de nuestro sistema solar y la fuente de energía y calor para la vida en la Tierra. El Sol es una estrella de tipo G2V, lo que significa que es una estrella enana amarilla de tamaño medio y temperatura moderada. El Sol tiene unos 4.600 millones de años y se espera que dure otros 5.000 millones de años más. El Sol está a unos 150 millones de kilómetros de la Tierra, lo que equivale a unos 8,5 minutos luz. Esto significa que la luz del Sol tarda unos 8,5 minutos en llegar a la Tierra.



Alfa Centauri: nuestros vecinos estelares


Próxima Centauri


La segunda estrella más cercana a la Tierra es Próxima Centauri, que está a unos 4,24 años luz de distancia. Próxima Centauri es la estrella más débil del sistema Alfa Centauri, que consta de tres estrellas: Alfa Centauri A, Alfa Centauri B y Próxima Centauri. Próxima Centauri es una estrella de tipo M5.5Ve, lo que significa que es una estrella enana roja muy pequeña y fría. Próxima Centauri tiene una masa de solo el 12% de la del Sol y una temperatura de unos 2.700 grados Celsius. Próxima Centauri es una estrella variable, lo que significa que su brillo cambia debido a las erupciones en su superficie. Próxima Centauri es también una estrella muy interesante porque se ha descubierto que tiene al menos un planeta orbitando a su alrededor. Este planeta, llamado Próxima b, tiene un tamaño similar al de la Tierra y se encuentra en la zona habitable de la estrella, lo que significa que podría tener agua líquida y condiciones favorables para la vida¹.


Próxima Centauri por telescopio espacial Hubble de la ESA/Hubble & NASA • CC BY 4.0
Próxima Centauri por telescopio espacial Hubble de la ESA/Hubble & NASA • CC BY 4.0

Rigol Kentaurus (Alfa Centauri A)


La tercera estrella más cercana a la Tierra es Rigil Kentaurus, también conocida como Alfa Centauri A, que está a unos 4,37 años luz de distancia. Rigil Kentaurus es la estrella más brillante del sistema Alfa Centauri y la tercera estrella más brillante del cielo nocturno. Rigil Kentaurus es una estrella de tipo G2V, lo que significa que es muy similar al Sol en tamaño, temperatura y color. Rigil Kentaurus tiene una masa de 1,1 veces la del Sol y una temperatura de unos 5.800 grados Celsius. Rigil Kentaurus forma una pareja binaria con Alfa Centauri B, lo que significa que ambas estrellas orbitan alrededor de un centro común de gravedad. El período orbital de esta pareja es de unos 80 años. Aún no se ha confirmado la existencia de planetas alrededor de Rigil Kentaurus, pero se cree que es muy probable².


Toliman (Alfa Centauro B)


La cuarta estrella más cercana a la Tierra es Toliman, también conocida como Alfa Centauri B, que está a unos 4,37 años luz de distancia. Toliman es la segunda estrella más brillante del sistema Alfa Centauri y la décima estrella más brillante del cielo nocturno. Toliman es una estrella de tipo K0V, lo que significa que es una estrella enana naranja de tamaño y temperatura inferiores a los del Sol. Toliman tiene una masa de 0,9 veces la del Sol y una temperatura de unos 5.300 grados Celsius. Toliman forma una pareja binaria con Rigil Kentaurus, como se ha mencionado anteriormente. En 2012, se anunció el descubrimiento de un planeta alrededor de Toliman, llamado Alfa Centauri Bb, que tiene un tamaño similar al de la Tierra pero está muy cerca de la estrella, lo que lo hace demasiado caliente para albergar vida. Sin embargo, este descubrimiento ha sido puesto en duda por otros estudios y aún no se ha confirmado³.


Estrella de Barnard: en movimiento a gran velocidad


La quinta estrella más cercana a la Tierra es la Estrella de Barnard, que está a unos 5,96 años luz de distancia. La Estrella de Barnard es una estrella de tipo M4.0Ve, lo que significa que es una estrella enana roja muy pequeña y fría. La Estrella de Barnard tiene una masa de solo el 14% de la del Sol y una temperatura de unos 3.100 grados Celsius. La Estrella de Barnard es una estrella variable, lo que significa que su brillo cambia debido a las manchas en su superficie. La Estrella de Barnard es también una estrella muy rápida, lo que significa que se mueve muy rápido a través del cielo. De hecho, es la estrella con el mayor movimiento propio conocido, lo que significa que cambia su posición angular más rápido que cualquier otra estrella. La Estrella de Barnard tarda unos 180 años en recorrer el diámetro de la Luna llena. En 2018, se anunció el descubrimiento de un planeta alrededor de la Estrella de Barnard, llamado Estrella de Barnard b, que tiene un tamaño de 3,2 veces el de la Tierra y se encuentra en la zona de nieve de la estrella, lo que significa que es muy frío y probablemente no tenga atmósfera⁴.


Estas son las cinco estrellas más cercanas a la Tierra, pero hay muchas más que están a menos de 15 años luz de distancia. Algunas de ellas son Wolf 359, Lalande 21185, Sirio, Luyten 726-8 y Ross 154. Estas estrellas son todas enanas rojas o blancas, lo que significa que son muy pequeñas y débiles en comparación con el Sol. Sin embargo, estas estrellas pueden tener planetas a su alrededor, algunos de los cuales podrían ser habitables. Por eso, los astrónomos siguen buscando y estudiando estas estrellas cercanas, con la esperanza de encontrar signos de vida extraterrestre.

 

Referencia:

(1) Anexo:Estrellas más cercanas - Wikipedia, la enciclopedia libre. https://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Estrellas_m%C3%A1s_cercanas.

(2) Las 10 estrellas más cercanas a la Tierra - Greelane.com. https://www.greelane.com/es/ciencia-tecnolog%C3%ADa-matem%C3%A1ticas/ciencia/closest-stars-to-earth-3073628/.

(3) La escala de la distancia a las estrellas más cercanas - Khan Academy. https://es.khanacademy.org/science/cosmology-and-astronomy/universe-scale-topic/scale-earth-galaxy-tutorial/v/scale-of-distance-to-closest-stars.

(4) Estrellas más cercanas a la Tierra: Datos y distancia. https://estudyando.com/estrellas-mas-cercanas-a-la-tierra-datos-y-distancia/.

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