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Las impresionantes vistas ultravioletas de Marte

La nave espacial MAVEN aturde con vistas ultravioleta del planeta rojo: La misión MAVEN (Atmósfera de Marte y Evolución Volátil) de la NASA adquirió impresionantes vistas ultravioleta de Marte en dos imágenes tomadas en diferentes puntos a lo largo de la órbita de nuestro planeta vecino alrededor del Sol.


La misión MAVEN (Atmósfera de Marte y Evolución Volátil) de la NASA adquirió impresionantes vistas de Marte en dos imágenes ultravioleta tomadas en diferentes puntos a lo largo de la órbita de nuestro planeta vecino alrededor del Sol.

Al observar el planeta en longitudes de onda ultravioleta, los científicos pueden obtener información sobre la atmósfera marciana y ver las características de la superficie de maneras notables.

El espectrógrafo ultravioleta de imágenes (IUVS) de MAVEN obtuvo estas vistas globales de Marte en 2022 y 2023 cuando el planeta estaba cerca de los extremos opuestos de su órbita elíptica.

El instrumento IUVS mide longitudes de onda entre 110 y 340 nanómetros, fuera del espectro visible. Para hacer que estas longitudes de onda sean visibles para el ojo humano y más fáciles de interpretar, las imágenes se representan en color falso, con los niveles de brillo variables de tres rangos de longitud de onda ultravioleta representados como rojo, verde y azul. En este esquema de colores, el ozono atmosférico aparece de color púrpura, mientras que las nubes y las neblinas aparecen de color blanco o azul. La superficie puede aparecer bronceada o verde, dependiendo de cómo se hayan optimizado las imágenes para aumentar el contraste y mostrar detalles.

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Es verano en el hemisferio Sur de Marte


Créditos: NASA/LASP/CU Boulder.

La primera imagen se tomó en julio de 2022 durante la temporada de verano del hemisferio sur, que ocurre cuando Marte pasa más cerca del Sol. La temporada de verano es causada por la inclinación del eje de rotación del planeta, similar a las estaciones de la Tierra. La cuenca de Argyre, uno de los cráteres más profundos de Marte, aparece en la parte inferior izquierda llena de neblina atmosférica (representada aquí como rosa pálido). 

Los profundos cañones de Valles Marineris aparecen en la parte superior izquierda llenos de nubes (de color canela en esta imagen). El casquete polar del sur es visible en la parte inferior en blanco, encogiéndose por el calor relativo del verano. El calentamiento del verano austral y las tormentas de polvo impulsan el vapor de agua a altitudes muy altas. Esto explica el descubrimiento de MAVEN de una mayor pérdida de hidrógeno de Marte en esta época del año.

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Las estaciones cambian rápidamente en el hemisferio norte


Créditos: NASA/LASP/CU Boulder.

La segunda imagen es del hemisferio norte de Marte. Fue tomada en enero de 2023 después de que Marte hubiera pasado el punto más alejado de su órbita del Sol. Las estaciones que cambian rápidamente en la región del polo norte provocan una gran cantidad de nubes blancas. 

Los cañones profundos de Valles Marineris se pueden ver en bronceado en la parte inferior izquierda, junto con muchos cráteres. El ozono, que aparece de color magenta en esta vista ultravioleta, se ha acumulado durante las frías noches polares del invierno del norte. Luego se destruye en la primavera del norte por reacciones químicas con el vapor de agua. El vapor se restringe a altitudes bajas de la atmósfera en esta época del año.

La misión MAVEN

MAVEN se lanzó en noviembre de 2013 y entró en la órbita de Marte en septiembre de 2014. El objetivo de la misión es explorar la atmósfera superior del planeta, la ionosfera y las interacciones con el Sol y el viento solar para explorar la pérdida de la atmósfera marciana hacia el espacio. 

Comprender la pérdida atmosférica les da a los científicos una idea de la historia de la atmósfera y el clima de Marte, el agua líquida y la habitabilidad planetaria. El equipo de MAVEN se está preparando para celebrar el décimo año de la nave espacial en Marte en septiembre de 2024.

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