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LAS PERSEIDAS (las Lágrimas de San Lorenzo)

Todos hemos oído hablar de las lágrimas de San Lorenzo, la famosa lluvia de estrellas conocida como las Perseidas que, se pueden apreciar cada año entre el 11 y 15 de agosto aproximadamente, sin embargo, en este artículo queremos profundizar un poco más sobre su origen y características. ¿Por qué ocurren? ¿Son peligrosas? ¿De donde vienen?

¿De donde viene la lluvia de estrellas?

La lluvia de estrellas son en realidad restos del cometa más grande y peligroso de nuestro Sistema Solar avistado por el ser humano. Nos referimos al cometa 109P/Swift-Tuttle. Fue descubierto en el año 1862 simultáneamente por Lewis Swift y Horacio P. Tuttle. El cometa tiene unos 26 km de extensión según datos más recientes de la NASA y viaja a la velocidad de 60 km por segundo. Vale la pena recordar que el asteroide responsable de extinguir a los dinosaurios tenia aproximadamente 10 km de extensión, por lo que en un supuesto choque contra la Tierra el Swift-Tuttle seria mucho más devastador, pero de momento su órbita en Júpiter es bastante estable y se acerca a la Tierra cada 135 años, sin embargo estás aproximaciones no son tan peligrosas, de hecho los matemáticos calculan que el paso más peligroso podría ocurrir en el año 4.476, por lo tanto no estaremos aquí para verlo, quizás tampoco nuestros gobiernos y sinceramente hablando, las probabilidades de que el Mundo acabe antes por otros motivos es bastante más probable que nos impacte el Swift-Tuttle.

¿Como se forma la lluvia de estrellas?

Cuando 109P/Swift-Tuttle se acerca al Sol se desprenden rocas, trozos de hielo, gas, polvo, lo que genera la cola del cometa, proporcionando una imagen increíble, pero lo que se aprecia cada año no es su cola, ya que el cometa se aproxima a nosotros cada 135 años, lo que vemos son los restos de roca que se desprenden y se chocan contra nuestra atmósfera.

Lagrimas de San Lorenzo, una tradición

Este fenómeno recibe el nombre de “Lagrimas de San Lorenzo”:

Cuenta la tradición cristiana que San Lorenzo sufrió un auténtico calvario el 10 de agosto del año 258. Fecha en la que fue quemado vivo en una hoguera en Roma. Una muerte lenta, en una parrilla, a manos de sus captores, los romanos. La leyenda dice, incluso, que san Lorenzo llego a mencionar mientras se quemaba en la hoguera: «Dadme la vuelta, que por este lado ya estoy hecho». noticias.eltiempo.es

Sin hablar de los cuentos y tradiciones, el fenómeno recibe el nombre de “las Perseidas” porque para visualizar el fenómeno has de mirar en dirección a la famosa constelación de Perseo, este es el truco para observar el ciento de destellos en nuestra atmósfera durante todo el espectáculo.

¿Como observar las Perseidas?

Muchos se deben preguntar si es difícil observar la lluvia de estrellas, la verdad es que no lo es, no necesitas telescopios o prismáticos, sin embargo, es aconsejable distanciarte unos 30 km de cualquier ciudad que produzca contaminación lumínica. Nosotros aconsejamos que te acerques a algún observatorio, porque normalmente están posicionados en localidades clave, también puedes consultar la web de la fundación Starlight o bien utilizar un mapa para identificar la contaminación lumínica y evitarla, nosotros recomendamos que utilices el mapa de Light Pollution map.

¿Es peligroso ir a verlo?

En absoluto, las rocas que el cometa desprende son totalmente inofensivas para la tierra, la mayoría están compuestas de hielo y roca del tamaño de pelotas de baloncesto y algunas del tamaño de un coche que, cuando chocan contra la atmósfera se desintegran por completo dejando un trazado luminoso en el cielo nocturno.

Referencias:

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