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Los 10 exoplanetas más parecidos a la Tierra

Aquí hay 10 exoplanetas considerados como los mundos alienígenas más parecidos a la Tierra descubiertos hasta la fecha.

Los científicos han encontrado más de 5.200 exoplanetas desde que se confirmó que el primer mundo de este tipo orbitaba una estrella similar al sol en 1995, según la página de Exploración de Exoplanetas de la NASA. Más de la mitad de estos descubrimientos fueron realizados por el telescopio espacial Kepler de la NASA, que se lanzó en 2009 en una misión para determinar qué tan comunes son los planetas similares a la Tierra en toda la galaxia, la Vía Láctea.

Descubrir la primera verdadera “Tierra alienígena” es un sueño de larga data de los astrónomos, y los recientes descubrimientos de exoplanetas han demostrado que los mundos pequeños y rocosos como el nuestro son abundantes en la galaxia.

Para calificar como potencialmente amigable con la vida, un planeta debe ser relativamente pequeño (y por lo tanto rocoso) y orbitar en la “zona habitable” de su estrella, que se define vagamente como un lugar donde el agua puede existir en forma líquida en la superficie de un mundo. Cuando la tecnología del telescopio mejore, también se considerarán otros factores, como la composición atmosférica del planeta y qué tan activa es su estrella madre.

Si bien la Tierra 2.0 sigue siendo difícil de alcanzar, aquí están los análogos conocidos más cercanos a nuestro planeta de origen.

GLIESE 667CC


Esta es una impresión artística de Gliese 667Cc. (Crédito de la imagen: ESO/L. Calçada)

Este exoplaneta, que se encuentra a solo 22 años luz de la Tierra, es al menos 4,5 veces más masivo que la Tierra, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.(se abre en una pestaña nueva). Gliese 667Cc completa una órbita alrededor de su estrella anfitriona en solo 28 días, pero esa estrella es una enana roja considerablemente más fría que el sol, por lo que se cree que el exoplaneta se encuentra en la zona habitable.

Sin embargo, Gliese 667Cc, que fue descubierto con el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo Austral en Chile, puede orbitar lo suficientemente cerca como para ser horneado por las llamaradas de la enana roja

KEPLER-22B

Kepler-22b se encuentra a 600 años luz de distancia. Fue el primer planeta Kepler encontrado en la zona habitable de su estrella madre, pero el mundo es considerablemente más grande que la Tierra, aproximadamente 2,4 veces el tamaño de nuestro planeta. No está claro si este planeta “súper-Tierra” es rocoso, líquido o gaseoso.

La órbita de Kepler-22b de 290 días es bastante similar a la de 365 de la Tierra. El exoplaneta orbita una estrella de clase G como nuestro sol, pero esta estrella es más pequeña y más fría que la de la Tierra.

KEPLER-69C


Kepler-69c se encuentra en la constelación Cygnus. (Crédito de la imagen: NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle)

Kepler-69c, que está a unos 2.700 años luz de distancia, es aproximadamente un 70 por ciento más grande que la Tierra. Entonces, una vez más, los investigadores no están seguros de su composición.

El planeta completa una órbita cada 242 días, haciendo que su posición dentro de su sistema solar sea comparable a la de Venus dentro de la nuestra. Sin embargo, la estrella anfitriona de Kepler-69c es aproximadamente un 80 por ciento tan luminosa como el sol, por lo que el planeta parece estar en la zona habitable.

KEPLER-62F

Este planeta es aproximadamente un 40 por ciento más grande que la Tierra y orbita una estrella mucho más fría que nuestro sol, según la NASA. Su órbita de 267 días, sin embargo, coloca a Kepler-62f directamente dentro de la zona habitable. Mientras que Kepler-62 orbita más cerca de su estrella enana roja que la Tierra del Sol, la estrella produce mucha menos luz.

Kepler-62f se encuentra a unos 1.200 años luz de distancia y, debido a su gran tamaño, está dentro del rango de planetas potencialmente rocosos que pueden contener océanos.

KEPLER-186F


Un planeta del tamaño de Kepler-186f es probable que sea rocoso. (Crédito de la imagen: NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle)

Este planeta es como máximo un 10 por ciento más grande que la Tierra, y también parece residir en la zona habitable de su estrella, aunque en el borde exterior de la zona; Kepler-186f recibe solo un tercio de la energía de su estrella que la Tierra obtiene del sol.

La estrella madre de Kepler-186f es una enana roja, por lo que el mundo alienígena no es un verdadero gemelo de la Tierra. El planeta se encuentra a unos 500 años luz de la Tierra.

KEPLER-442B

Este exoplaneta es un 33 por ciento más grande que la Tierra y completa una órbita de su estrella cada 112 días, según la NASA.(se abre en una pestaña nueva). El descubrimiento de Kepler-442, situado a 1.194 años luz de distancia de la Tierra, se anunció en 2015.

Un estudio, publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society(se abre en una pestaña nueva) En 2021, descubrió que este exoplaneta puede recibir suficiente luz para sostener una gran biosfera. Los investigadores analizaron la probabilidad de que diferentes planetas puedan llevar a cabo la fotosíntesis. Encontraron que Kepler-442b recibe suficiente radiación de su estrella.

KEPLER-452B


La impresión de un artista compara Kepler 452b con la Tierra. (Crédito de la imagen: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle)

Este mundo, cuyo descubrimiento se anunció en 2015, es el primer planeta cercano al tamaño de la Tierra que orbita alrededor de una estrella del tamaño del sol, según la NASA.(se abre en una pestaña nueva). Kepler-452b es un 60 por ciento más grande que la Tierra y su estrella madre (Kepler-452) es un 10 por ciento más grande que el Sol. Kepler-452 es muy similar a nuestro sol, y el exoplaneta orbita en la zona habitable.

Con 1,6 veces el tamaño de la Tierra, Kepler-452b tiene una “mejor que incluso probabilidad” de ser rocoso, han dicho sus descubridores. Kepler-452b reside a 1.400 años luz de la Tierra. Kepler-452b tarda solo 20 días más en orbitar su estrella que la Tierra.

KEPLER-1649C

Cuando se volvieron a analizar los datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, los científicos descubrieron Kepler 1649c. Se descubrió que el exoplaneta era similar en tamaño a la Tierra y orbitaba en la zona habitable de sus estrellas.

Durante la recopilación inicial de datos del telescopio, un algoritmo informático identificó erróneamente el cuerpo astronómico, según la NASA.(se abre en una pestaña nueva), pero en 2020 se descubrió que era un planeta.

Kepler-1649c se encuentra a 300 años luz de la Tierra y es sólo 1,06 veces más grande que ella. Al comparar la luz que los dos planetas reciben de sus estrellas, los científicos encontraron que este exoplaneta recibe el 75 por ciento de la luz que la Tierra recibe del sol.

PROXIMA CENTAURI B

Proxima Centauri b se encuentra a solo cuatro años luz de distancia de la Tierra, lo que lo convierte en el exoplaneta conocido más cercano de la Tierra, según NASA Exoplanet Exploration. El exoplaneta, que fue descubierto en 2016, tiene una masa que es 1,27 veces mayor que la de la Tierra.

Aunque el exoplaneta se puede encontrar en la zona habitable de su estrella, Proxima Centauri, está expuesto a radiación ultravioleta extrema. Esto se debe a que se encuentra muy cerca de su estrella madre y tiene un período orbital de solo 11,2 días.

TRAPPIST-1E


Esta ilustración muestra los exoplanetas TRAPPIST más cercanos a su estrella. (Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

Orbitando la estrella TRAPPIST-1 están los planetas más del tamaño de la Tierra jamás descubiertos en la zona habitable de una sola estrella. Este sistema planetario está formado por siete mundos.

Es probable que el agua en la mayoría de estos planetas se haya evaporado temprano en la formación del sistema, Space.com se informó anteriormente. Sin embargo, un estudio de 2018 encontró que algunos de estos planetas podrían contener más agua que los océanos de la Tierra. Se cree que uno de los mundos, llamado TRAPPIST-1e, es el que tiene más probabilidades de soportar la vida tal como la conocemos.

Referencia:

“Eficiencia de la fotosíntesis oxigénica en planetas similares a la Tierra en la zona habitable”. Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, Volumen 505, Número 3 (2021). https://academic.oup.com/mnras/article/505/3/3329/6278213?searchresult=1(se abre en una pestaña nueva) «La naturaleza de los exoplanetas TRAPPIST-1». Astronomía y Astrofísica (2018). https://www.aanda.org/component/article(se abre en una pestaña nueva) «Kepler Planet-Detection Mission: Introduction and First Results». Ciencia (2010). https://www.science.org/doi/abs/10.1126/science.1185402

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