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Los datos del rover Zhurong de Marte muestran evidencia de erosión eólica y posiblemente hídrica

Un equipo de investigadores afiliados a múltiples instituciones en China, Canadá y Alemania, ha encontrado datos del rover chino Zhurong en Marte durante sus primeros 60 soles, que muestran evidencia de erosión eólica y posiblemente también impactos de erosión hídrica. En su artículo publicado en la revista Nature Geoscience, discuten lo que han encontrado hasta ahora.

Vehículo explorador Zhurong en la superficie de Marte, junio de 2021. Crédito: YunnanGuy /Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0

El rover de Marte Zhurong de China ha estado en la superficie de Marte desde mayo del año pasado. Durante ese tiempo, ha rodado aproximadamente 450 metros en el transcurso de 60 días marcianos (soles). Recientemente, el equipo que trabaja con Zhurong hizo públicos los datos del rover. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han estado estudiando los datos enviados para aprender más sobre lo que han encontrado.

Zhurong se desplegó en la Utopía Planitia del planeta, una llanura volcánica situada en el hemisferio norte. Es un sitio que algunos han sugerido que probablemente alguna vez estuvo cubierto de agua. Los datos de las cámaras del rover mostraron que la parte de la llanura donde Zhurong ha estado rodando es generalmente bastante plana, con muy pocas rocas. Y los datos de las ruedas mostraron que la superficie debajo del rover está cubierta con pequeñas rocas no redondas. Zhurong también ha estado recolectando muestras de suelo mientras deambula; hasta ahora, la composición del suelo en el área es similar a la recolectada por los rovers en otras partes del planeta.

Los datos de las imágenes también han mostrado que las pequeñas rocas tienen surcos grabados que parecen deberse a la erosión del viento . También encontraron alguna evidencia de descamación en algunas de las rocas, posible evidencia de erosión hídrica.

Los investigadores también encontraron evidencia de mega ondas en la superficie, características formadas por el viento, similares a las dunas de arena en la Tierra. Descubrieron que las ondas aparecían como rayas brillantes cuando se veían desde una nave en órbita. Teorizan que la razón por la que las ondas parecen tan brillantes es porque han sido cubiertas por una capa muy delgada de polvo. Si ese fuera el caso, señalan, sugeriría que el viento que había formado las ondas ya no estaba presente.

Más información: L. Ding et al, Características de la superficie de la travesía del rover Zhurong Mars en Utopia Planitia, Nature Geoscience (2022). DOI: 10.1038/s41561-022-00905-6

Información del diario: Geociencia de la naturaleza

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