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Los Eventos astronómicos Durante mayo de 2022

¿Cuáles son algunos aspectos destacados de la observación del cielo en mayo de 2022? Mayo ofrece una excelente ubicación de planetas, incluida una conjunción cercana de Júpiter y Marte. A mediados de mes, un eclipse total de la Luna debería deleitar a los observadores del cielo de América, Europa y África. Y durante todo el mes, el cúmulo estelar Coma (también conocido como el cúmulo estelar Coma Berenices, o Melotte 111) es un gran objetivo para los binoculares por la noche.

Mayo comienza y termina con un par de excelentes oportunidades para observar planetas. La primera semana del mes, mire hacia el oeste unos 45 minutos después de la puesta del sol para encontrar a Mercurio a unos 10 grados del horizonte, acompañado de una delgada luna creciente. Justo al sur de la Luna se encuentra la brillante estrella gigante roja Aldebarán, que debería tener aproximadamente el mismo brillo que Mercurio. (Y, por cierto, esta es la única oportunidad de ver un planeta a simple vista en las primeras horas de la tarde hasta agosto).

Durante la última semana de mayo, puedes observar cada mañana cómo Júpiter y Marte se acercan cada vez más en el cielo antes del amanecer. Su reunión matutina culmina en una conjunción cercana que puedes ver del 28 al 30, donde estarán separados por apenas el ancho de la luna llena. Debería verse increíble con binoculares o telescopios, donde también se pueden ver las lunas más grandes de Júpiter.


Los observadores del cielo en el hemisferio occidental pueden esperar un eclipse lunar total a mediados de mayo. El evento será visible en América, Europa y África, básicamente en cualquier lugar donde la Luna esté sobre el horizonte en ese momento.

La parte visible del eclipse comienza alrededor de las 10:30 p. m., hora del este de EE. UU., el 15 de mayo, y la totalidad comienza una hora más tarde y dura aproximadamente una hora y media. Aquellos en el este de los EE. UU. Verán el comienzo del eclipse con la Luna muy por encima del horizonte. Para el centro de los EE. UU., el eclipse comienza aproximadamente una hora y media después del anochecer, con la Luna relativamente baja en el cielo. En la costa oeste de los EE. UU., la Luna sale con la totalidad comenzando o ya en marcha, por lo que querrá encontrar una vista clara hacia el sureste si mira desde allí.

Los eclipses lunares son los que son seguros para mirar directamente con los ojos, binoculares o un telescopio (a diferencia de los eclipses solares).

La Luna adquiere un tono rojizo tenue durante el período de totalidad. Aunque la Luna está completamente inmersa en la sombra de la Tierra en ese momento, las longitudes de onda rojas de la luz solar se filtran a través de la atmósfera de la Tierra y caen sobre la superficie de la Luna. Una forma de pensar en esto es que un eclipse lunar total nos muestra una proyección de todos los amaneceres y atardeceres que ocurren en el planeta en ese momento.

Finalmente, mayo es un gran més para quienes disponen de unos binoculares o telescopio, porque el cúmulo estelar de Coma será observable. Este cúmulo estelar abierto y suelto muestra 40 o 50 estrellas repartidas en una región del cielo de aproximadamente tres dedos de ancho. Las estrellas más brillantes del cúmulo forman una Y distintiva.


El cúmulo estelar Coma se encuentra a unos 300 años luz de distancia, lo que lo convierte en el segundo cúmulo abierto más cercano a la Tierra después del cúmulo Hyades en Tauro.

Para encontrar el cúmulo estelar de Coma, mire hacia el sur en busca de la constelación de Leo. Puede ser más fácil comenzar desde la Osa Mayor, hacia el norte, y usar las dos “estrellas indicadoras” en el extremo que siempre apuntan hacia Leo. Una vez que haya identificado a Leo, el cúmulo estelar de Coma está a unos 15 grados al este del triángulo de estrellas que representan los cuartos traseros del león. Es relativamente fácil de encontrar con binoculares, incluso bajo cielos urbanos con contaminación lumínica, siempre que esté despejado.

Así que le deseamos cielos despejados para encontrar el cúmulo estelar de Coma y cualquier otra maravilla que descubra en el cielo nocturno en mayo.

Referencia: Jet Propulsion Laboratory/NASA

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