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LOS MISTERIOS DE LA ESTRELLA KIC 8462852 ¿MEGA ESTRUCTURA EXTRATERRESTRE?

El día 15 de octubre de 2015 la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society recoge un estudio sobre las imágenes captadas por el telescopio Kepler. En las imágenes figuran astros u objetos no identificados en las proximidades de la estrella KIC 8462852.

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La estrella KIC 8462852 esta a aproximados 1498 años luz de la tierra, el potente cazador de planetas Kepler logró observar caídas del flujo de luz de hasta del 20% sobre KIC. Ya hace mucho que los astrónomos están estudiando la estrella, ellos tienen datos desde por lo menos 4 años y vienen intentando desvendar este secreto. Se ha sugerido que podría tratarse de una nebulosa, de planetas formándose, pero esta última teoría no acaba de cuajar, pues KIC 8462852 es una estrella vieja y según ellos sería poco probable que se estuvieran formando nuevos planetas ahora. Con todo algunos científicos sostienen la hipótesis que podríamos estar hablando de una mega estructura extraterrestre.


Estrella KIC 8462852 y sistema planetario. Crédito: Ilustración NASA

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Puede parecer ciencia ficción, pero no lo es, ahora las poderosas antenas del SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence), mas precisamente el Allen Telescope Array (ATA), un sistema de parabólicas de radio alrededor de 483 kilómetros al noreste de San Francisco, esta rastreando el cielo en búsqueda de señales claras sobre la existencia de vida en la zona. Con todo, puede ser una forma de vida inteligente diferente a la que conocemos, con tecnología y organismos totalmente diferentes al nuestro, por lo que no se puede garantizar que se encuentren algo con nuestros medios actuales.

El Allen Telescope Array (ATA) localizado en Hat Creek, Calif. Crédito: Seth Shostak, SETI Institute

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Seriamos muy egoístas de pensar que somos los únicos seres vivos del espacio, pensad que existen miles de millones de estrellas parecidas a KIC pero ahora tenemos una pista.

LOS INVESTIGADORES RESPONDEN

Los últimos estudios realizados sobre el misterio del desvanecimiento de la estrella sugieren que el polvo espacial sería el responsable directo. La profesora Tabetha Boyajian lidera un equipo de 100 investigadores que buscan una explicación para la variación constante de KIC, hoy en día bautizada de estrella Tabby en su honor. Ella sugiere que si se tratase de una mega estructura alienígena la estrella se quedaría totalmente o parcialmente cubierta, como ocurre en un eclipse solar.

Sea lo que sea lo que pase entre nosotros y la estrella, no es opaco, como se esperaría si fuera un planeta o una megaestructura alienígena Tabetha Boyajian

Illustración de la estrella KIC 8462852 (Tabby) realizada por la NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech

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EL MISTERIO CONTINUA

Sin embargo, aun no se han encontrado todas las respuestas, la teoría de la existencia de una mega estructura extraterrestre todavía no se ha descartado. Entre los años 2016 y 2018 se realizaron muchos estudios sobre el comportamiento de la estrella y durante ese periodo se identificaron atenuación del 10% y hasta del 20%, replicando lo que ya había sido identificado por el telescopio Kepler en 2015. Estos datos devolverían a dar fuerza a una mega estructura que estaría envuelta de una enorme nube de polvo o que incluso el polvo podría originarse de las actividades realizadas por sus máquinas.

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El tema ha generado tanto interés que existen asociaciones de astrónomos sin animo de lucro que recogen fondos para dar continuad a la investigación, sin ellos muchos de los últimos datos científicos publicados no serian posibles. Por los motivos que sean, las búsqueda de civilizaciones extraterrestres en esta zona no ha continuado por parte de la NASA. Desde que el telescopio Kepler ya no registra datos, no se ha vuelto a hablar del tema. Sin embargo, el SETI sigue observando a la estrella y mantiene sus radio telescopios atentos a cualquier señal proveniente de KIC, porque su comportamiento la diferencia de las demás estrellas encontradas y su actividad sugiere que ocurre algo más, que no todo se resume a una causa natural.

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