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Los ríos de Marte por donde el agua fluyó

Marte muestra una geología fascinante dondequiera que mires, y en ninguna parte esto es más cierto que en el suelo fracturado y arrugado que se ve en esta imagen de Mars Express de la ESA.

La escena, capturada por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) en el orbitador Mars Express, presenta los flancos de una vasta meseta volcánica llamada Thaumasia Planum. Las características más altas visibles aquí son la friolera de 4500 m más altas que las más bajas, como se ve más claramente en el mapa topográfico asociado. Muchos pensaron que habían cambiado muy poco desde que se formaron hace casi cuatro mil millones de años, dando un vistazo emocionante a los primeros días de Marte.


Esta imagen topográfica codificada por colores muestra Nectaris Fossae y Protva Valles en Marte. Fue creado a partir de datos recopilados por Mars Express de la ESA el 23 de mayo de 2022. Se basa en un modelo de terreno digital de la región, del cual se puede derivar la topografía del paisaje. Las partes inferiores de la superficie se muestran en azules y morados, mientras que las regiones de mayor altitud se muestran en blancos y rojos, como se indica en la escala de la parte superior derecha. El norte está a la derecha. La resolución terrestre es de aproximadamente 23 m/píxel y la imagen está centrada en aproximadamente 27°S/301°E. ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Movimiento de las placas tectónicas marcianas

Esta región compleja parece haber sido moldeada tanto por la tectónica (deformación de la corteza planetaria) como por el agua corriente del pasado.

Si bien Marte ya no muestra signos de tectónica activa, no siempre ha sido así.


Esta vista en perspectiva oblicua de Nectaris Fossae y Protva Valles en Marte se generó a partir del modelo de terreno digital y los canales nadir y de color de la cámara estéreo de alta resolución en el Mars Express de la ESA. En primer plano se pueden ver surcos y montículos texturizados irregulares, mientras que en la distancia se puede ver una fisura más profunda que corre más o menos paralela a la parte superior del marco. ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

La corteza de Marte alguna vez experimentó tensiones significativas en esta región, creando las profundas fracturas superficiales que hoy se conocen como Nectaris Fossae. Estos son visibles como cicatrices casi verticales en el centro de esta imagen y desde entonces se han llenado de polvo de color claro. Se cree que se formaron en relación con el colosal sistema de cañones Valles Marineris, el sistema de este tipo más grande no solo en Marte sino en el Sistema Solar. Valles Marineris se encuentra justo al norte (derecha) de esta región.

Los antiguos ríos de Marte

Después de que el tectonismo reelaboró ​​este parche de Marte, el agua fluyó a través de la superficie, cortando la roca y tallando profundos valles mientras lo hacía (características llamadas Protva Valles, el plural ‘Valles’ se refiere a múltiples canales). Estos canales se pueden ver repartidos en estas imágenes; algunos son amplios y superficiales y otros mucho más profundos. El parche denso de valles excavados por el agua en la parte inferior derecha de la imagen está intensamente erosionado.


Esta imagen del Mars Express de la ESA muestra Nectaris Fossae y Protva Valles, características geológicas complejas que se encuentran en Marte. Las características clave están etiquetadas a lo largo del marco: los valles anchos, profundamente incisos e intensamente erosionados de Protva Valles; tres crestas de arrugas prominentes; y las fracturas llenas de polvo de Nectaris Fossae. Esta imagen comprende datos recopilados por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de Mars Express el 23 de mayo de 2022. Se creó utilizando datos del canal nadir, el campo de visión alineado perpendicularmente a la superficie de Marte y los canales de color del HRSC. . Es una imagen de ‘color verdadero’, que refleja lo que vería el ojo humano si mirara esta región de Marte. El norte está a la derecha. La resolución terrestre es de aproximadamente 23 m/píxel y la imagen está centrada en aproximadamente 27°S/301°E. ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Protva Valles se formó cuando el agua era mucho más abundante en la superficie de Marte, hace unos 3.800 millones de años, y se ha mantenido prácticamente sin cambios desde entonces.

Ríos de lava

El terreno subyacente aquí, Thaumasia Planum, se formó en los primeros días de Marte y está compuesto en gran parte por inmensos flujos de lava de varios kilómetros de espesor.


Esta vista en perspectiva oblicua de Nectaris Fossae y Protva Valles en Marte se generó a partir del modelo de terreno digital y los canales nadir y de color de la cámara estéreo de alta resolución en el Mars Express de la ESA. Aparece un gran cráter de impacto en la parte inferior izquierda, que se extiende parcialmente fuera del marco, con cuatro cráteres más pequeños salpicados a su derecha. Algunas texturas y surcos se pueden ver en la superficie más distante. ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Esta vez fue turbulenta, con muchas de las características sobresalientes de Marte comenzando a formarse. Los volcanes Tharsis, algunos de los más grandes del Sistema Solar, se encuentran cerca de Thaumasia Planum; la carga y el estrés de la formación de estos volcanes pueden haber provocado que esta región comenzara a fracturarse, antes de que estos volcanes inundaran el área con lava.

A medida que estos flujos de lava se enfriaban y solidificaban en terrenos inestables y cambiantes, se comprimían y formaban “crestas arrugadas”. Una de las crestas más importantes se ve en la parte inferior derecha del centro como una línea diagonal inestable marcada en la superficie.

Después de esta extensa renovación de la superficie por la lava, Thaumasia Planum se cubrió de ceniza volcánica y polvo, antes de que los flujos de agua atravesaran la lava para formar Protva Valles. El origen de estos flujos de agua sigue sin estar claro; parecen emerger a diferentes alturas, lo que implica que el agua puede haberse filtrado a través de las capas subterráneas de Marte.

Portada: Vista en perspectiva a lo largo de la cresta en capas de hielo

Esta vista panorámica a lo largo de una cresta roja oxidada y hacia un cráter muestra la exquisita belleza del terreno helado y en capas en la región del polo sur de Marte.

La cámara de imágenes estéreo de alta resolución a bordo del Mars Express de la ESA capturó esta escena helada en la región de Ultimi Scopuli, cerca del polo sur de Marte, el 19 de mayo de 2022. En ese momento era primavera en el hemisferio sur y el hielo comenzaba a retirarse. Las dunas oscuras comenzaron a asomarse a través de la escarcha y el terreno elevado parece estar libre de hielo.

Referencia: publicado originalmente en inglés en https://www.esa.int/ Traducido por LaCienciaEspacial.com. CC BY-SA 3.0 IGO

The mission’s High Resolution Stereo Camera (HRSC) was developed and is operated by the German Aerospace Center (Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt; DLR).

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