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Luhman: el tercer sistema estelar más cercano

Esta serie de puntos aparentemente poco espectacular con diferentes distancias entre ellos en realidad muestra el vals lento de dos enanas marrones. La imagen es una pila de 12 imágenes realizadas en el transcurso de tres años con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Utilizando astrometría de alta precisión, un equipo de astrónomos rastreó los dos componentes del sistema a medida que se movían tanto a través del cielo como uno alrededor del otro.

Luhman 16, está a solo unos seis años luz de distancia y es el tercer sistema estelar más cercano a la Tierra, después del sistema estelar triple Alpha Centauri y la estrella de Barnard.

A pesar de su proximidad, Luhman 16 solo fue descubierto en 2013 por el astrónomo Kevin Luhman. Las dos enanas marrones que componen el sistema, Luhman 16A y Luhman 16B, orbitan entre sí a una distancia de solo tres veces la distancia entre la Tierra y el Sol, por lo que estas observaciones son un escaparate de la precisión y alta resolución del Hubble.

Evidencias de nubes en la atmósfera de Luhman 16A

Los astrónomos han encontrado evidencia de un patrón rayado de nubes en la enana marrón llamada Luhman 16A, como se ilustra aquí en la impresión de este artista. Las bandas de nubes se infirieron utilizando una técnica llamada polarimetría, en la que la luz polarizada se mide a partir de un objeto astrofísico al igual que las gafas de sol polarizadas se utilizan para bloquear el deslumbramiento. Esta es la primera vez que se utiliza la polarimetría para medir los patrones de nubes en una enana marrón.

El objeto rojo en el fondo es Luhman 16B, la enana marrón asociada a Luhman 16A.

Los astrónomos que usaron el Hubble para estudiar Luhman 16AB no solo estaban interesados en el vals de las dos enanas marrones, sino que también buscaban una tercera pareja de baile invisible. Observaciones anteriores con el Very Large Telescope de ESO indicaron la presencia de un exoplaneta en el sistema. El equipo quería verificar esta afirmación analizando el movimiento de las enanas marrones con gran detalle durante un largo período de tiempo, pero los datos del Hubble mostraron que las dos enanas están bailando solas, imperturbables por un compañero planetario masivo.

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