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Marte alcanzará su máximo brillo anual

Según el Real Observatorio de Madrid, España, del 02 hasta el 08 de diciembre podrás ver cuatro planetas en el cielo tras la puesta del Sol. Marte saldrá cada vez más pronto por el este, alcanzará su máximo brillo anual. Júpiter dominará el cielo por el sur con Saturno a su derecha, y hacia el oeste, verás brillar a Mercurio cerca del horizonte. Pero sin dudarlo, Marte será uno de los grandes protagonista del cielo nocturno, debido a su oposición.

El acercamiento de Marte

Estamos en el momento de excelente visualización de Marte y coincide con la oposición, cuando Marte está directamente en el lado opuesto de la Tierra desde el Sol. Esta alineación ocurre aproximadamente cada dos años. Durante esta oposición, Marte y la Tierra están más cerca uno del otro en sus órbitas. Eso significa que Marte está en su punto más brillante, ¡así que sal y échale un vistazo!


El diagrama muestra la configuración de la Tierra, Marte y el Sol durante la oposición. Crédito: NASA

¿Qué es la oposición de Marte?

La oposición de Marte es cuando Marte y la Tierra se acercan más entre sí en sus órbitas alrededor del sol. La distancia mínima de la Tierra a Marte es de unos 54,6 millones de kilómetros. Sin embargo, eso no sucede muy a menudo.

Si la Tierra y Marte tuvieran órbitas perfectamente circulares, su distancia mínima sería siempre la misma. Sin embargo, tienen trayectorias elípticas (en forma de huevo).

Además, el tirón gravitacional de los planetas cambia constantemente un poco la forma de sus órbitas. Júpiter gigante influye especialmente en la órbita de Marte.

Las órbitas de Marte y la Tierra también están ligeramente inclinadas entre sí.

Todos estos factores significan que no todos los encuentros cercanos son iguales. ¡En 2003, Marte hizo su acercamiento más cercano a la Tierra en casi 60.000 años! No volverá a estar tan cerca hasta el año 2287.

Cuando Marte y la Tierra están cerca uno del otro, Marte aparece muy brillante en nuestro cielo. También hace que sea más fácil de ver con telescopios o a simple vista.


Ilustración de las órbitas de Marte y la Tierra alrededor del sol durante la aproximación cercana. Crédito: NASA

¿Cuándo ocurre la oposición de Marte?

La oposición de Marte ocurre aproximadamente cada 26 meses.

Dado que Marte y la Tierra están más cerca, generalmente es el mejor momento para ir a Marte. Muchas misiones espaciales a Marte han aprovechado la cercanía para visitar el planeta rojo. Es por eso que, dependiendo de los presupuestos, a menudo verá que las misiones a Marte se lanzan cada dos años.

Próxima oposición de Marte será en diciembre de 2022

Te perdiste la oposición de Marte en 2020? ¡No es para preocuparse! El próximo acercamiento a Marte es el 8 de diciembre de 2022, cuando el Planeta Rojo estará a solo 62 millones de kilómetros de la Tierra.

Marte visto con un telescopio

Puedes ver al planeta rojo desde un telescopio en tu jardín o desde cualquier parte del Mundo, se recomienda que el cielo este libre de contaminación lumínica, por lo que deberías huir de las grandes ciudades. Existen algunos lugares cerca de grandes urbanizaciones, donde en tan solo una hora y media en coche podrás llegar a miradores extraordinarios. Hablaremos de ello en otro artículo y si nos quiere recomendar alguno no se olvide de dejar un comentario al final del post.

Marte es un planeta con un diámetro menor que el de la Tierra, por lo tanto resulta un poco más difícil observar su superficie. Los grandes planetas gaseosos como Júpiter o Saturno, aunque estén más distantes, son más fáciles de detectar a simple vista o con un telescopio. Pero el 8 de diciembre, Marte estará en su máximo brillo y podrá verse muy bien.

Durante la oposición de Marte sus zonas montañosas podrían observarse con un telescopio refractor de 90 milímetros de diámetro o un reflector de 115 milímetros de diámetro.

Cuando el planeta se aleje necesitaras un telescopio con un diámetro más grande, en estos casos lo mejor es optar por un refractor de 175 mm o un reflector de 200 mm. Si además también le quieres hacer unas fotos, lo más sensato es utilizar un telescopio catadióptrico.

¿Podría ver a Marte con unos prismáticos?

La respuesta es sí, mejor observarlo con prismáticos pues obtendrás muchos detalles sin duda, pero son limitados y recomendados para niveles de iniciación en la astronomía. Se recomiendan unos buenos prismáticos astronómicos para dar los primeros pasos en la observación astronómica y así familiarizarse con el cielo y la ubicación de los astros.


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